剑桥是英国剑桥郡首府,剑桥大学所在地。剑桥大学是世界著名高等学府,加之徐志摩那脍炙人口的《再别康桥》(康桥也就是剑桥,Cambridge音译名),剑桥在中国早已是深入人心了。早春一个细雨靡靡的上午,我来到了这里。

剑桥大学旁的剑河上建有许多桥梁,邻近女王学院的“数学桥”最为出名。“数学桥”又名牛顿桥,相传这是大数学家牛顿在剑桥教书时亲自设计并建造的,整座桥原本未用一根钉子和螺丝固定。后来,女王学院的学生为探究这座桥的奥秘,曾把它拆开剖析,但却无法复原,于是只好用钉子重新固定成现在的模样。

剑桥与牛津齐名,都是世界著名学府,俗称“牛剑”,但这里的气氛却与牛津不同。牛津被称作“大学中有城市”,剑桥则是“城市中有大学”(剑桥镇的历史已有两千多年,比剑桥大学早的多,而牛津镇则是因牛津大学而发展起来的)。剑桥街道旁的栅栏上,布满了学生组织、社团的通知、启事、告示……花样繁多,成为剑桥一道亮丽的风景。

女王学院已有600多年的历史,校园横跨剑河两岸,数学桥将其相连。学院因两位王后共同捐资建立而得名。

国王学院由亨利六世创建于1441年,比伊顿公学晚几个月。学院成立之初只有一名院长和七十名来自伊顿公学的学生。直到1861年,国王学院只招收伊顿公学的学生。国王学院的哥特建筑风格已经成为整个剑桥市的标志和荣耀。

三一学院在学术成就上是剑桥所有学院中最顶尖的,也因拥有众多著名的毕业生而声名显赫,到目前为止该学院共培养出了32名诺贝尔奖得主,著名的毕业生包括了牛顿、培根、拜伦、怀特海、罗素、维特根斯坦等人。

三一学院大门上方塑有亨利八世的雕像:威严的国王左手托着一个象征王位的金色圆球,右手却举着一根椅子腿。据说,原本亨利八世右手中握的是一根象征王权的金色节杖,雕像竣工不久,具有反叛精神的诗人、当时还是大学生的拜伦,悄悄地爬上去把权杖抽出来,用一根椅子腿取而代之。奇怪的是,几百年来,此事无人过问。剑桥人不仅听其自然,而且还津津乐道地不断向新生和游人介绍这个“精彩”的故事。

三一学院大门右侧的草坪中长着一棵苹果树,据说,就是这棵树上的一个苹果落到牛顿头上,让他发现了万有引力定律。事实上,这并不是砸到牛顿的那棵苹果树,但是牛顿在三一学院的房间的确就在附近,据传牛顿闲暇时常常在这棵苹果树的周围散步。

圣约翰学院是剑桥大学第二大学院,在学生人数上仅次于三一学院,学院于16世纪初创办。