若不提荷兰足球流氓,荷兰还真是一个美好的国度。

荷兰,一个位于欧洲西北部的国度。而荷兰王国,则是由这个位于欧洲的本土国家和位于美洲加勒比海地区的阿鲁巴、库拉索和荷属圣马丁4个主权独立的国家共同组成。今天单说荷兰。

从地理上看荷兰属低洼之地,首都阿姆斯特丹,后三个字母为“dam”,荷兰语中意为“水坝”,像这样尾音的荷兰城市还有鹿特丹等,大概都取其意。这也从另一个侧面说明荷兰地势的低洼。

阿姆斯特丹被称为“北方威尼斯”,有160多条大小水道、1000余座桥梁相连。市内地势部分低于海平面1-5米,平均海拔2米。一想到这个城市是700多年前荷兰人筑起的水坝形成的渔村一点点演变成今天的国际都市,真觉得不可思议。

荷兰的特色是风车、木鞋、奶酪、郁金香,也号称荷兰四宝。翻出2004年冬在荷兰阿姆斯特丹的照片,算温习一下。

阿姆斯特丹河道密布,全市大约有1000多座桥梁,河道两岸的建筑精美。海鸥水鸟在自由翱翔,天鹅野鸭漂浮在水上。河道内游艇、小船驶过,人们在下班以后或一家人,或亲朋好友乘着船、喝着啤酒享受着阿姆斯特丹独有的乐趣。

荷兰桑斯安斯风车村(Zaanse Schans)是有居民居住、开放式的保留区和博物馆,位于阿姆斯特丹北方15公里。古老的建筑生动描绘了17、18世纪的荷兰生活。真实的房子,古老的造船厂,制作木鞋的表演,还有风车,每年吸引着成千上万的游客。桑河(Zaan)区也许是世界上第一个工业区。250年前,在这片狭小的土地上,矗立着800多座风车,它们承担着各种工业任务。在桑河上泛舟游览,能够从另一个角度欣赏这些美丽的风车。

我们去的那天下了一阵雨,雨后的彩虹格外绚烂。

“海上皇宫”是阿姆斯特丹运河上伫立的一座金碧辉煌、雕梁画栋的巨型中国画舫,也是欧洲首屈一指的华式宫殿顶级酒楼。据说其主人是欧洲著名侨领“荷华联会”主席毕传有。1984年落成的这座规模浩大的酒楼,将中国的古典建筑和经典烹饪展现给了欧亚大陆另一端的荷兰,开华人在荷兰建立具有规模企业之先河。


木鞋是荷兰最具民族特色的工艺品,是民族风俗文化的缩影。荷兰木鞋的诞生,是由荷兰特殊的气候造成。荷兰一年四季很少见到阳光,雨多,木鞋可以防湿。如今,荷兰木鞋的实用价值大减,已少有人穿了,倒是观光客喜爱不已,成了必购的纪念品,因为木鞋的造型很可爱。木鞋也是荷兰青年男女的定情之物,在荷兰家庭做客,常见到客厅里摆放着一只小木鞋,那就是当年男主人送给女主人的定情物了 。瞧!那只大木鞋,可以当船用了。

提到荷兰的鲜花,我们就会想到荷兰的国花——郁金香。每到郁金香盛开的季节,到处是姹紫嫣红,美不胜收。每年10月左右是郁金香的播种时节,经过秋霜和冬雪,慢慢发芽,在春天的暖阳中悄然绽放。作为荷兰的国花,花市上郁金香种子更是花样繁多、琳琅满目。而且许多都是用罐头包装的种子,保鲜效果俱佳,又便于携带,自然大受欢迎。

荷兰是真正的奶酪王国,每年出口奶酪40多万吨的产量高居世界第一,它的历史可追溯到公元400年。奶酪对荷兰来说除了是每日必备食品外,也是一个了解传统荷兰的绝佳途径。甚至荷兰人在拍照时也都是说:“Say Cheese!”。荷兰人有各种各样的奶酪,多得可以让你无法荷兰豪达市奶酪交易中心想象,奶酪也像红酒一样分开等级.而且荷兰人制作的奶酪在世界享有盛名,可谓是荷兰的一个代名词啊!同行的一位北京同事在阿姆斯特丹买了不少奶酪,说他们全家都爱吃。

而泛舟游览阿姆斯特丹运河,则是了解荷兰历史的另一扇窗口,其运河体系的大部分是城市规划的成功结果。乘游船穿行在著名的河道间,河道两旁是典型的荷兰传统民居建筑。特点是房子正面和窗户都是细长的,听导游介绍是因为当时征收房产税是按门面的面积征收,精明的荷兰人为了节省税都尽量减少正面的面积。由于门面狭小所以装饰的心思都放在了屋顶的山墙上。仔细观察会发现各家的山墙都不同。由于门窄,大型家具物品需从窗户进去,因此房上设有突出的吊钩。荷兰人的精明是否从这里可见一斑?