夏威夷群岛是火山岛,也是太平洋上有名的火山活动区,因为这些岛屿正位于太平洋底地壳断裂带上,夏威夷群岛由地壳断裂处喷发出的岩浆形成的。20世纪60年代,地质学家曾提出用夏威夷岛下暗藏的热泉活动来解释夏威夷的奇异地貌。地质学家认为,太平洋板块在夏威夷热泉的上方缓慢移动,就好像是一张纸在一根点燃的蜡烛上移动,移到哪里,哪里就开始喷发火山,形成火山岛。

夏威夷的第一批外来者,是750年自马贵斯群岛航行而来的波里尼亚人。“夏威夷”一词源于波利尼西亚语,意为“原始之家”。13 世纪乘着两只巨大独木舟的大溪地人来到夏威夷群岛。

詹姆斯·库克船长,1728年10月27日-1779年2月14日),英国探险家及航海家。库克船长在1778年1月发现了夏威夷群岛。