初夏时分,古镇周庄杨柳青翠,石榴花红,桨声船影,枕水人家,小桥流水,绿波荡漾,尽显江南水乡碧玉般的迷人景色,吸引了众多游人前来观风赏景。

周庄位于苏州昆山市澄湖、蚬湖、淀山湖和南湖的环抱之中。春秋时为吴王少子摇的封地,名为贞丰里。北宋元佑元年(1086年)始名周庄,因邑人周迪功捐地修建全福讲寺而得名。历经千年历史沧桑和吴地文化孕育,周庄以其灵秀的水乡风貌、独特的人文景观、质朴的民俗风情,享有“中国第一水乡”之美誉。

周庄因双桥而出名。双桥是指世德桥和永安桥这两座石桥,位于周庄古镇中心的河流叉口上,始建于明代万历年间,造型奇特,又称“钥匙桥”。绿树掩映的双桥,碧水泱泱,欵乃声声的乌篷船在桥洞里穿过,最能体现水乡古镇的神韵。

著名画家陈逸飞以周庄双桥为题材的油画《故乡的回忆》,连同他的其他三十七幅作品,1984年在美国西方石油公司董事长阿曼德·哈默所属的哈默画廊展出,引起轰动。阿曼德·哈默以重金购下《故乡的回忆》,在访问中国时作为送给邓小平的礼物,由此周庄声名鹊起。

周庄四面环水,镇为泽国,镇内河道呈井字形分布,民居依河建屋,依水成街,桥街相连,街道迂回曲折,石桥错落有致,河道上至今还保存着元、明、清代的古桥十多座。

富安桥是江南水乡仅存的桥楼建筑,始建于元代至正十五年(1355年),明、清两度重修,并在桥堍左右两侧建了桥楼。富安桥至双桥之间的沿河建筑,代表了明清时期江南水乡“小桥流水人家”最为完美的建筑格局,历来为世人称道。

贞丰桥是一座单孔石拱桥,因周庄古称贞丰里而得名,明代崇祯年间重修,拱洞完整,石隙里有构杞,古意盎然。桥西侧有一小楼,曾经是南社成员柳亚子、陈去病等人聚会的地方,人称"迷楼"。

全福长桥是一座现代石拱桥,东西走向,横跨周庄南湖,共有43个拱型桥孔,造型纤长优美。这里没有古镇核心景点那般热闹,漫步桥上湖边,可以享受宁静优美的自然风光。

周庄利用南湖自然风光及历史遗迹,新建了南湖园全福讲寺。这是一座典型的园林寺庙,拥有大片湖泊和亭台楼阁,寺庙建筑大多浮在水上,因此又称为“水中佛国”,独具特色。全福讲寺两旁还各有一个花园,分别为纪念唐朝诗人刘禹锡、陆龟蒙和西晋文学家张季鹰而建。

周庄保存了近百座古宅院第,其中沈厅和张厅较有代表性。沈厅原名敬业堂,清末改为松茂堂,由江南豪富沈万三后裔沈本仁于清乾隆七年(1742年)建成。整个厅堂是典型的“前厅后堂”建筑格局。前后楼屋之间均由过街楼和过道阁连接,形成一个环通的走马楼,为同类建筑所罕见。

元末明初沈万三把周庄作为立业之地,凭三江之利,广集货资,后又通过海外贸易积累巨大财富,迅速成为“资巨万万,田产遍于天下”的江南第一豪富。周庄因此“以村落而辟为镇”。现在周庄建有沈万三水冢(衣冠冢)。

张厅是周庄仅存的少量明代建筑之一,原名怡顺堂,清初转让张姓,改为玉燕堂,前后七进,雕梁画栋,金碧辉煌。厅旁小河穿屋而过,正所谓“轿自前门进,船从家中过”。作为殷富人家的宅第,张厅历经五百多年沧桑,仍气派依旧。

周庄还有为数众多的画室、书法室、影楼、书屋及邮局,为游客绘画、题诗、摄影,文化氛围在水乡古镇中最为浓厚。作为创作生活基地,周庄倍受文艺爱好者的青睐。