“半湖碧玉”的石湖风景区,位于苏州城西南郊7公里,是太湖风景名胜区的重要景区。石湖是太湖的内湖,在春秋时已为巨浸,越人掘溪进兵,横截山脚,凿石开渠以通苏州。湖底皆石,故名。石湖西为横山主峰,顶有七墩,俗称七子山,海拔294.5米。其支脉上方山、吴山连亘于湖西,平畴绣野联属于湖东。湖光山色,塔影画桥,片帆群鸥,千顷一碧,满眼的田园风光。还有古园、古桥、古碑、古塔、古城遗址以及远古文物。

 石湖,南北长4.5公里,东西宽2公里,周围10公里,面积3.6平方公里,相越来溪穿湖而过,南接太湖,北汇胥江,流入苏州市区。越城桥与行春桥形成八、九十丈的堤桥,堤桥正北有一座雄伟的“吴中胜景”牌坊,坊额由当代书法家顾廷龙手书。 

        相传2500年前,吴越争霸之时,越国名臣范蠡辅佐勾践在灭吴后,带着西施由苏州石湖这里归隐太湖。范蠡被世人誉之:“忠以为国;智以保身;商以致富,成名天下。”后代许多生意人皆供奉他的塑像,尊之为财神。