甪直,一个难识的地名,一片难舍的水乡,一幅难忘的图画……小桥流水,桨声船影,枕水人家,驳岸苔深,老街廊棚,古宅深巷,人文荟萃,物产丰富。名列江南十大水乡之一的甪[lù]直古镇,风情独具,让人流连忘返。

小巷深深,河港直长,镇口广场上的神兽甪端,仿佛在数说古镇的悠久历史。位于苏州市吴中区的甪直,与古城苏州同龄。以前这里叫做甫里,因唐代诗人陆龟蒙(号甫里先生)隐居于此而名。后因镇东有直港,通向六处,水流形状有如“甪”字,故改名为“甪直”。又传古代独角神兽“甪端”见这里是一块风水宝地,便长期落在甪直,护佑一方。

桥多特别是双桥多,是甪直古镇的一大特色。甪直素有“江南古桥博物馆”的美称,一平方公里的古镇区内,原有宋、元、明、清时代的石桥七十二座半,现存四十一座,造型各异、各具特色,古色古香。其中两桥相连成直角的双桥有五处。

甪直古镇的双桥,建在两条河道的交汇处,两桥相连成曲尺形,大多是一座为拱桥,另一座为平桥,两桥连起来看就像是古代的钥匙,当地人又称双桥为“钥匙桥”。

万安桥和三元桥是位于古镇中心的双桥,两座桥都是平桥,因连得很近,跨三步就能从一座桥走到另一座桥,构成了典型的“三步两桥”。

老街廊棚是甪直古镇的又一特色。在古镇中市上塘街,有纵深200米的廊棚,有的两旁都是商铺,有的沿河一面敞开并装有“美人靠”,成为小镇居民的休闲之处。坐在“美人靠”上观赏古镇风光,颇有诗情画意。

甪直的水巷也很有特色。一种是前街后河,人家枕河而居,临河有门有台阶;另一种是两巷夹一河,河两边都有驳岸,并有河埠供人上下船或取水。

甪直文化园是一个洋溢着江南水乡风情的大型园林,园内有古戏台、独秀亭、甫里廊桥等胜迹,还有甪直水乡妇女服饰博物馆、甪直历史博物馆,风景如诗如画。

甪直水乡妇女服饰历史悠久,世代相传,给人印象是鲜艳悦目而不刺眼,色彩和谐而不单调,棱角分明,飘逸洒脱,水乡特色和民俗风情浓郁,现已列入中国首批非物质文化遗产。

甪直古镇的保圣寺,始建于南朝梁代,是江南著名的千年古刹,内藏唐代塑圣杨惠之雕塑的塑壁罗汉,是中国雕塑艺术史上杰出的精品。

保圣寺院内现有三棵千年银杏,二雄一雌,雄花雌果,树干粗达4.5米,树高15米以上,高大挺拔,郁郁葱葱,树龄最长的一棵已有1500年,被誉为“世纪之树”。

保圣寺西面有现代文学家、教育家叶圣陶纪念馆。这里是叶圣陶曾执教的原吴县第五高等小学旧址,现修复部分校舍辟为纪念馆。叶圣陶视甪直为“第二故乡”,并以甪直为背景创作了小说《多收了三五斗》、散文《三棵银杏树》等文学作品。

“万盛米行的河埠头,横七竖八停泊着乡村里出来的敞口船,里面装载的是新米,把船身压得很低……”,这是叶圣陶小说名著《多收了三五斗》里描写的场景。甪直古镇现存的万盛米行,再现了民国年间江南米市的风貌。

甪直古镇还保存了不少明清古宅、名人故居,其中沈宅较有代表性。沈宅是甪直教育家沈柏寒的私宅,具有清代建筑特点,其精华部分是三开间正厅——乐善堂,为当时甪直镇上最豪华的建筑。

风情甪直,画里水乡,漫步老街廊棚,泊岸水巷民居,让思绪随着这小桥流水、老宅深巷,飘然而散……