沿渡河镇是沿渡河畔的一个小镇,沿渡河又名神农溪,它发源于神农架南麓,全长60多公里,河水清澈见底。从古至今,它默默无闻、无怨无悔地养育着两岸的土家儿女。沿渡河镇位于长江中游以北的大山深处,被崇山峻岭环抱,以古朴、幽静、美丽而闻名。从沿渡河镇的区域看,它处在湖北、重庆、陕西三省交界处,具有独特的地理优势。集镇东距巴东县城60公里,西离重庆市巫山县城65公里。1

沿渡河镇历史悠久,底蕴丰厚。春秋时期为楚国治地,迄今有3000多年历史;三国时期的古栈道、明末刘国公屯兵耕战等遗址是最好的历史见证。武昌起义功臣费榘、红军师长黄中立等名人以及黄大鹏师长在这里创建中国工农革命军鄂西游击队。这里有丰富的非物质文化遗产,堂戏、皮影戏、采莲船,撒叶儿嗬组合两次登上了全国青歌赛的舞台,主唱谭学聪不仅是神农溪的纤夫,还是撒叶儿嗬非物质文化遗产传承人。沿渡河镇被誉为民间文化艺术之乡。2

早年的沿渡河镇,因沿渡河(神农溪)和红沙河两条小河穿镇而过,把小镇划分为三个部分,称为上码头、中码头、下码头。因为这三个码头与省城武汉的武昌、汉口、汉阳三镇相似,故沿渡河有“小武汉”之称。上码头是政治经济中心,上世纪五六十年代的区公所、70年代的大公社以及后来的镇政府均设在上码头,镇直机关派出所、人民法庭、财政所、税务所、银行营业所、供销社、粮管所、林业站、医院等,都集中在上码头。中码头为居民区和个体户经济集散区。下码头为文化区,高中、初中、小学校占据了下码头的主要位置。70年代中期,连接三个码头的两座桥建成,结束了三个码头之间行人靠渡船过河的历史。3

新中国成立之初到改革开放之前,沿渡河镇经济不发达。人们除了参加集体劳动,按人口和所挣得的工分分些口粮外,都另有自己的谋生手段,住在高山的搞点乱砍滥伐,住在坡上的来点种菜种瓜,住在河边的就打鱼摸虾。穷是穷点,但是民风淳朴、社会安定、干群和谐,百姓过着宁静的生活。4

如今的沿渡河,因三峡工程的建成,被彻底改变了历史面貌。举世瞩目的长江三峡水利枢纽工程,上世纪90年代初期开始建设,沿渡河镇成为三峡工程淹没区。沿渡河镇及辖区海拔180米以下的居民被移民和整体搬迁。在上级领导及多方支援下,经过几年的努力,沿渡河集镇整体搬迁到了水位线以上,老镇永远被淹没在水底,一个崭新的集镇拔地而起。对年长的人来说,以前的小镇仍历历在目,他们对老镇有一种特别的怀念之情。5

沿渡河小镇既是革命老区,又是国家4A级旅游风景区;既紧依华中第一峰神农架林区,又是举世瞩目的三峡工程库区。人才辈出、风景如画是小镇的两大亮点。就是这个弹丸之地,从新民主主义革命时期到现在,为祖国输送了大量的人才。武昌起义首义志士费榘,留日回国后,参加辛亥革命,起义有功,被孙中山大总统授予甲等功勋。革命烈士黄中立,曾任红军师长。还有宋发富,原内蒙古呼和浩特市警备区副司令员(正军级);朱泽煌,清华大学教授;沈友铭,教授,曾在湖南大学、武汉大学任教,是著名路桥专家;沈维周,清朝秀才,早年曾任湖北省商会主席;张植弟,曾任中共恩施地区副书记、中共中央九大候补委员;舒显桂,全国劳模、省特等劳模。青年导演郑克洪,是中国电影艺术家协会会员、中国电视艺术家协会会员,他导拍的《男人河》、《丛林无边》、《沉默的远山》均获过国家级奖项,他所导拍的电视连续剧《朱德元帅》和《水困古城》分别由江泽民和李鹏题写片名。迄今为止,沿渡河镇考取北京大学、清华大学等全国名牌大学的学子不计其数,巴东县的第一名博士就来自沿渡河,这些优秀人才分布在国内外,正在为祖国为社会做贡献。6

沿渡河镇山清水秀,物华天宝,人杰地灵。全镇版图面积92平方公里,人口5.2万。耕地面积6万多亩,森林覆盖率达到58%,地表种子植物3800余种。粮食作物主产玉米、小麦、大豆、土豆、红薯、水稻等;经济作物主产桐子、木梓、生漆、茶叶、菜籽、花生等。药材主产天麻、杜仲、当归、党参、黄连、牛夕等,还有一些野生珍贵中药材,如头顶一颗珠、江边一碗水、扣子七、熊胆、麝香。水果类主产柑橘柚、桃李杏等。沿渡河镇还是养猪、牛、羊的畜牧业大镇。境内野生动物种类繁多,国家一、二级保护动物有金丝猴、大鲵、灵猫、獐、麂、熊、野猪、锦鸡等。矿藏资源有铁、铜、锌、锰、磷、硅、煤、大理石等。7

昔日的沿渡河(神农溪)水,给山民们带来的不是福音,而是凶险。那时候整个溪流上没有一座桥梁,只有为数极少的渡船。两岸的人们过河,更多的是就近涉水而过,遇到洪水便被卷走。溪水上游地名统称长峰,两边高山耸立,谷底水流湍急,居住在长峰和长峰以外的人来来往往,要涉水过河24次,当时当地称为24道“鬼门关”,解放前后不知夺去了多少人的生命。后来政府逐步投资在溪流上建成了大小桥梁,解决了人们的出行安全。如今,人们认识到这里不仅不是穷山恶水,而是一块流金淌银的宝地。一是旅游方面,仅神农溪的漂流每年就收入过亿元;二是在它的上游长峰流域,先后已经建成了7座水电站,总装机容量3.3万千瓦,此项收入也过亿元。据当地政府透露,该段流域将计划投资15亿多元,建设二库五级电站,总装机容量达到17万千瓦。难道说神农溪流淌的还是水吗?不是,它流的是“钱”啊。8

凡是到过沿渡河(神农溪)的人,无不赞扬神农溪秀美的自然风景,为神农溪的美丽、幽静、质朴所迷醉。神农溪是典型的峡谷溪流,两岸山峰高耸入云,绝壁峭岩,溪水在峡壁间流淌。三段峡谷、六十多处险滩,为神农溪增添了神奇、惊险的色彩。游客们坐着“豌豆角”木船,顺流而下,有惊无险,进入幽静的峡谷,听着纤夫粗犷的号子、导游姑娘绵绵的情歌,一路欢笑、心旷神怡、如痴如醉,一切烦恼和疲劳荡然无存。9

1978年党的十一届三中全会以后,改革的春风吹进了沿渡河,打破了沿渡河(神农溪)的宁静。旅游事业逐步发展,神农溪已被国人认识,被世界接纳。旅游的热浪一浪高过一浪,尹相杰、于文华的一首《纤夫的爱》唱遍神州大地,神农溪旅游高潮迭起。近几年,每年到此一游的中外游客上百万人次,神农溪的旅游年收入过亿元,这给当地的经济发展带来了强劲的推动力,也给当地老百姓带来了可观的收入。与此同时,纤夫文化也得到了传承。世界纤夫在哪里?三峡巴东神农溪。纤夫节因纤夫而兴办,沿渡河(神农溪)、巴东县因纤夫文化而扬名。神农溪过去是处在深闺无人问,现在是一举成名天下知。10

时代的车轮滚滚向前,几百年来,沿渡河小镇由茅草屋、木板屋、土坯屋、土墙青瓦房、砖混结构房过渡到今天的高层楼房,经历了许多次的历史变迁,不管经历了多少曲折和风雨,它总是顺应历史潮流,一步一步向前发展。过去古老、朴实、秀丽的小镇,延续到本世纪初,结束了它的历史使命,它为国家建设做出了巨大的牺牲,永远被淹没在三峡工程库区的水底,然而,它在沿渡河人民的心中不会消失,人们对它怀着永久的思念。现在的移民新镇充满生机与活力,以奋发图强、昂扬向上的姿态,迎接新的机遇与挑战。小镇的建设日新月异,社会和谐安定,人民群众安居乐业,沿渡河镇先后荣获“湖北省文明乡镇”、“湖北省旅游明星镇”荣誉称号。沿渡河镇的决策者正在绘制着未来宏伟蓝图,充分利用独特的地理优势,以旅游业、水电业、特色农业为支柱产业,使沿渡河镇的经济建设再上新台阶,让这个明星小镇更加绚丽夺目、灿烂辉煌。11