孟加拉朝圣节,因其独特的人文内涵与形式感,近些年愈来愈引起外界的关注。而由于孟加拉朝圣节的开放性,并不排斥非穆斯林参观,因此在节日期间,专程前往观摩的游客云集达卡,甚至造成机票的一票难求。

清晨,运载朝圣人群的火车冲破浓雾,抵达朝圣之地—首都达卡。

孟加拉朝圣节的时间是在每年1月15日前后。孟加拉国土面积并不大,为14.7万平方公里,与我国的辽宁省相当,却是一个人口大国,人口总数达到1.65亿(相当于辽宁省的4倍)!而人口中穆斯林占比达70%左右。

由于这个缘由,朝圣节成为孟加拉举国的盛大节日。节日期间,各地城乡的穆斯林争相来到首都达卡朝圣,而朝圣者选择的交通工具则是以火车为主。这一来因为火车运输量大,能够承担起数百万朝圣者的运输重任;二来因为车票便宜甚至不用花钱。大家可能对印度火车开挂并不陌生,然而在孟加拉朝圣节期间,这种火车开挂的情形却是有过之而无不及。正因为如此,不少人把孟加拉朝圣节形象地称之为“火车节”。

朝圣之旅很是艰辛,由于运量存在很大缺口,而且孟加拉国民普遍贫穷,购买一张火车票对许多人来说也并非容易,因此,大多数朝圣者采用了“外挂”的方式乘火车,这种外挂乘车可以不用买票。只见一列列进站火车的车头,车厢连接处,车门外,车厢顶上全都是前来朝圣的人群,十分壮观。

火车到达达卡东吉车站,这是朝圣者的终点站,乘客争相从车顶上跃下,身手了得。

朝圣专列源源不断地抵达东吉车站

朝圣专列到站,乘客下车大展身手,腾挪跳跃,看得人目瞪口呆。

随着一列车头飘舞着孟加拉国旗的朝圣专列进站,东吉车站的朝圣活动正式开始。

车站主持朝圣活动的神职人员开始带领现场众人诵经祷告。

祷告的人群

其实,名曰朝圣,过程却十分简单,也就是大家聚集在一起进行祷告,大约半小时即告结束。

朝圣者也是因地制宜,随遇而安,许多人连火车都不下,就在车上开始祷告了。

虔诚的祷告者

铁轨上也聚集了众多朝圣者。

感觉孟加拉人并不十分注重形式,人到心到即可。

朝圣活动很快就结束了,专列待发,将把朝圣者送回家乡。

返乡的火车仍然开挂

车站售卖食物的小贩

车头前一位很有范儿的朝圣者。

东吉车站的朝圣人群

朝圣结束后回家的火车

也有许多朝圣者提前到达首都,聚集在专门的朝圣者营地。黎明之前,大家燃起篝火取暖。

篝火旁,还有不少露营的朝圣者。

朝圣营地为朝圣者做早餐。

晨祷的朝圣者

以下是一组穆斯林小学孩子们的祷告场景