“下火海” 是广东省雷州地区的一项传统民俗文化活动,起源于先民对火的敬畏,是道教的一种祈福仪式,至今已有600多年历史,是湛江市级非物质文化遗产。

  白沙镇国实村的“下火海”民俗文化活动,每年都在元宵之夜于村庙前广场上举行。期间将劈好的木头燃烧七八个小时,完全炭化变为“火场”,仪式后,村民则纷纷踩“火场”过“火海”,接受“火”的洗礼,祈求年年平安。

“下火海”的活动主要有“请神点火、叼犁头、下火、取火”等程序。活动开始前,爆竹声声,烟花璀璨 。活动开始后,锣鼓喧天,人声鼎沸。首先一名勇者从火炭中刨出烧得通红的铁犁头,用牙齿咬着犁头,绕场而行,让人叹为观止。接着数十个身穿运动衣的赤脚年青人,或抬着道教神仙,或空手,一个接一个地冲向火场,用赤脚踢得火花四溅,场面极具视觉震撼力。“下火海”虽然看得人惊心动魄,惊奇的是,我们发现“下火海”的人却没有一个是有烫伤的。

尾声,村民纷纷涌到火场取火,铲回一些冒火星的炭灰。据说,这些炭灰倒入自家狗猪圈、后院或塘边,可让五谷丰登、富裕兴旺。

  “下火海”的民俗活动,不仅反映了远古先民对自然现象的认识和征服自然的愿望,也体现了雷州人民不怕困难与自然灾害作斗争的大无畏精神。