埃及两座最大的城市都因其独特的历史文化地位而蜚声世界。一个是希腊化时代的文化圣地亚历山大都城,另一个是凝聚了伊斯兰文化精华的开罗古城。

亚历山大都城

--希腊与埃及文化的结晶

 

2300多年前,马其顿王国的亚历山大大帝在打败波斯帝国后,建立了一个地域横跨欧、亚、非三大洲的帝国,将统治中心转移至东方。现在埃及的第二大城市亚历山大,就是当年亚历山大大帝东征命名的第一座城,并一跃成为当时世界上最大的都市,地中海的名港,欧洲与东方贸易的集散地和文化交流的枢纽。当年的亚历山大都城,创造了灿烂的“亚历山大文化”,即“希腊后期文化”,拥有世界七大奇迹之一的亚历山大灯塔,以及世界上规模最大的亚历山大图书馆。其文化发达程度超越了当时的雅典,成为后来整个希腊化世界三百年的文化中心。

亚历山大城经历坎坷曲折,先后为希腊、罗马、拜占庭、阿拉伯帝国和土耳其奥斯曼帝国所占领。从建城至公元641年埃及被阿拉伯人征服为止的近千年中,一直是埃及的首都。阿拉伯远征军大将阿慕尔•阿斯在攻占亚历山大城时,曾感叹地说它是“一座具有4000座宫殿、4000所浴室、1200座花园、400个剧院的城市”。

 

有心于古代历史的爱好者在访问埃及时,不应当错过亚历山大这一历史名城。

亚历山大灯塔

 

亚历山大灯塔位于亚历山大港外的小岛上,建于2300多年前的托勒密王朝,是古代世界的七大奇迹之一。托勒密一世当年是亚历山大大帝的将军,是埃及的第一位马其顿统治者。他在亚历山大去世后开始建造灯塔,并由他的儿子托勒密二世完成。

亚历山大灯塔都是用花岗石和铜等材料建筑而成,加上塔基的高度约135米,相当于现在四五十层高的大厦,这在当时是非常了不起的建筑成就。塔楼由三层组成,塔顶之上铸着一尊七米高的海神波赛东青铜立像。灯塔发出的强光足以照亮方圆55公里的海面,所以在当年亚历山大灯塔的名气远远超过了金字塔。许多埃及的早期伊斯兰教清真寺的尖塔都模仿了亚历山大灯塔的三层式设计和圆形塔顶,说明这一灯塔在建筑史上具有广泛影响。


遗憾的是,亚历山大灯塔毁于14世纪时的两场大地震中。我们从复原图(图片来自网络)中可以想象一下当年灯塔建筑艺术的风采。

盖贝依城堡

 

在亚历山大灯塔倒塌100多年后,埃及国王盖贝依苏丹利用灯塔的碎石在原址上建造了一座城堡,用来防御土耳其人入侵。城堡为典型的阿拉伯风格,造型厚重坚实,气势雄壮宏伟,占地二万平方米,三面为高大的城墙,每个角都有一个圆柱形的炮楼。盖贝依城堡与开罗的萨拉丁城堡并称为埃及两大中世纪古城堡。

城堡内的房间与廻廊渗透着年代的古朴与神秘,穿行其间,如走迷宫。

站在600多年历史的古城堡上,在欣赏亚历山大海湾的绝佳海景之时,脑海中又再上溯1500多年,畅想当年站在亚历山大灯塔上远眺的情景,真是奇妙极了!

当地学生们总是想找机会和国际友人拍照留念。

古亚历山大图书馆

 

古亚历山大图书馆是由托勒密一世于公元前259年创建的,并经托勒密二世和三世扩充达到空前鼎盛,成为人类早期最伟大的图书馆,也是古希腊文化的知识中心。

根据历史文献记载, 托勒密王朝以亚里斯多德的学园为样板,透过重金收购、雇人抄写、掠夺和兼并等各种渠道收集图书,比如,来往亚历山大港口的各地商船都被扣留下来,直到船上的所有书稿、手稿被埃及人抄下来才允许离开;复制与埃及王国交好的其他国家的书卷;派遣图书馆工作人员到远方购买成套的经典等,从而建立了当时世界上藏书最多、文种最多、书目记录最全的亚历山大图书馆。该馆也是国际性的希腊文化研究中心。在鼎盛时期,图书馆藏书量达70万卷,仅图书目录就达120卷,藏书大都是纸草卷手抄本,尤为难得。

由于亚历山大城的特殊地理位置,藏书丰富的亚历山大图书馆迅速成为当时的科学、文化、哲学、艺术的知识宝库与传播站。许多著名的科学家、哲学家、思想家和艺术家纷纷来到这里,进行研究、讲学、著书立说和从事其他学术交流活动,使图书馆享有“世界上最好的学校”的美名,并在整个地中海世界传播文明长达数百年(图片来自网络)。

 

不幸的是,古亚历山大图书馆先后毁于两场大火而彻底消失。被毁灭的原因至今没有得到充分证明。

1995年起,由联合国开发计划署提供财政援助。建造了一座全新的现代图书馆,但是和古代图书馆已经没有太多的联系了。

潘之园的罗马剧场和百鸟屋

 

在亚历山大市中心,有一处保存较好的古罗马遗址,占地近40,000平方米,在托勒密时期称为“潘之园”(Park of Pans),相当于现在的社区娱乐休闲与交流中心。该考古园区保留有一系列住宅和商业遗迹,包括有大型公共浴室、大型水池、多个小型讲演厅、礼堂、健身房和剧场。

遗址中有在埃及境内发现的唯一一座罗马圆形剧场,建于公元二世纪罗马帝国统治埃及的时期。剧场呈马蹄形,圆穹形屋顶,内外两墙均用石块和红砖砌成。观众席为13排马蹄形大理石石阶,可容纳600名观众。后排有两个包厢,舞台已毁。站在剧场中央,轻轻拍掌,可以清晰地听到回声。

古罗马风格的大型浴场遗址


古罗马时代沐浴文化盛行。大型公共浴场往往是各个阶层人士休闲和社交的场所。浴场的建筑常采用石雕像和瓷砖及大理石装饰,典雅气派,富丽堂皇。一般还都分有热水、冷水、温水浴室和蒸汽浴室,豪华的浴场还会配套有健身房、喷泉装饰、商店甚至剧院,相当于现在的休闲娱乐与购物中心。从这张当年大型浴场的参考图可以略窥一斑(图片来自网络)。

遗址上摆放了几个私人浴室的浴缸。浴缸由整块大理石制作,上面的装饰环还是凸雕,这在当今也是相当讲究的工艺了。

在东边的住宅区有一座别墅保留了下来,墙面和地面装饰了罕见的马赛克图案,镶嵌了复杂的编织扭索饰纹。特别是马赛克镶嵌地板组成的各种鸟类图案,形态生动逼真,色彩鲜艳,不逊于现在的马赛克图案,这在一千七八百年前实在是难得的工艺作品。

图像描绘有鸭子,鹌鹑,鹦鹉,孔雀和鸽子,所以被称之为“百鸟屋”。这也是在亚历山大罗马时期能保留下来的少数几个马赛克图形之一。

来自网络的复原图中,下边是圆形剧场,左边是一排小型讲演厅,上边是是大型浴室和礼堂的综合建筑,右边则是百鸟屋。

塞拉比尤姆神庙和庞贝柱

 

托勒密一世在传播希腊文化的同时也要守护埃及文明,他创立了一个新的希腊与埃及的复合神—塞拉皮斯神,这尊神祗源于古埃及的冥神奥西里斯和公牛神阿匹斯。

为了祭奉塞拉皮斯神,托勒密二世在亚历山大城市中心兴建了塞拉比尤姆神庙。神庙的柱廊里耸立着众多的石柱,门口还有2座人面狮身像。公元391年,由于政教纷争,神庙被亚历山大主教提阿非罗拆毁(复原图来自网络)。

塞拉比尤姆神庙现只留有一座庞培柱矗立在废墟上。这是一根罗马凯旋柱,使用整块红色阿斯旺花岗岩建造,高为20.46米,底部直径为2.71米,重285吨。庞贝柱底部的碑铭显示,圆柱建立于公元291年,是用来纪念罗马的戴克里先皇帝的。石柱的顶端最初有骑士雕像,所以也被称为骑士之柱。

开罗古城

 

“从未见过开罗的人,就等于是没有见过世界。”

—引自《一千零一夜》

 

近些年来以有一个提法叫“世界四大文明古都”,是指意大利罗马、希腊雅典、埃及开罗和中国西安。这一提法虽然有待考证,但也说明了开罗在世界文明史上的重要地位。

埃及人称开罗为“城市之母”。因为早在5100多年前,古埃及的第一代法老美尼斯统一了上下埃及,在开罗以南30公里处建立了孟菲斯城,此后1000多年都是古埃及王朝的都城。孟菲斯也是世界上最古老的城市之一。

不过 除了周边留存的诸多金字塔外,孟菲斯城自身已经毁损消失了。而开罗后来作为一个真正的城市,还是始于伊斯兰教时期。公元641年,阿拉伯名将阿穆尔•阿斯攻占埃及,在今天开罗城南部建立了名为“福斯塔特”的城市,这就是伊斯兰开罗的前身。公元969年,阿拉伯法蒂玛王朝征服埃及,并在福斯塔特以北建城定都,正式命名为“开罗”。

此后伊斯兰教清真寺发展遍布整座城市,众多清真寺的宣礼塔造型各异、精美别致,开罗也被誉为“千塔之城”。1979年,联合国教科文组织将主要体现伊斯兰文化的开罗古城列为世界文化遗产。

萨拉丁古城堡

 

萨拉丁古城堡位于开罗城东郊的穆盖塔姆山上。城堡的建造者萨拉丁•阿尤布并不是埃及人,他生于伊拉克的库尔德人家族,成长于叙利亚的大马士革,在成为军队的一名统帅后多次征战埃及的法缔玛王朝。1171年,他废黜法缔玛王朝的哈里发,自封为埃及的苏丹王,建立了阿尤布王朝。

为了对抗十字军入侵,萨拉丁于1182年建成此城堡。萨拉丁后来击退了十字军,还收复了圣城耶路撒冷和巴勒斯坦。

穆罕默德·阿里清真寺

 

穆罕默德•阿里清真寺就在萨拉丁城堡里面,是开罗古城最具代表性的地标建筑。

穆罕默德·阿里是出生于希腊的阿尔巴尼亚人,十九世纪初是奥斯曼帝国在埃及的总督。他是穆罕默德·阿里王朝的创立者,自十九世纪以来被认为是现代埃及的奠基人。

这座清真寺宏伟大气,是于1830年仿照土耳其大清真寺的式样所建,费时27年才竣工。 礼拜殿的大型圆顶高约52米, 直径21米。两个塔尖高达85米,是开罗古城的地标之一。

宣礼尖塔巍然耸立,直插云霄。

 

殿堂内高大的穹顶和华丽的灯饰,即显得肃穆庄严,又显得气势辉煌。

纳西尔•穆罕默德清真寺

 

纳西尔•穆罕默德是埃及中世纪马穆鲁克巴赫里王朝的第十一位苏丹,在十三世纪末到十四世纪上半叶先后三次执政。

这座清真寺建于1318年,就坐落在穆罕默德·阿里清真寺的对面。作为城堡内的皇家清真寺,开罗的苏丹每个礼拜会在这里做祈祷。纳西尔•穆罕默德清真寺是城堡内唯一保留的马穆鲁克时期建筑,宣礼塔尖顶上装饰有其他清真寺很少见的琉璃瓦。

登上城堡可俯瞰开罗全景,隐约有当年城堡统治者居高临下的王者风范。

苏丹•哈桑清真寺和瑞法伊清真寺

 

在萨拉丁城堡可以俯视这两座开罗著名的清真寺。

 

左侧是规模宏大的苏丹•哈桑清真寺。该寺建成于1363年,也是世界上最大的清真寺之一。它长150米,面积7,906平方米,墙壁高达36米,最高的尖塔高达68米。

苏丹·哈桑清真寺的经学院有四个逊尼派的讲经堂和一个内院。整座建筑内部装饰华丽精美, 外观则美轮美奂,是伊斯兰建筑艺术的杰作。

 

右侧是瑞法伊清真寺,也是开罗最大的清真寺之一,最早建于1361年。但真正的建筑规模是在1869年至1912年,分两个阶段建成。建筑风格仍属于埃及的马穆鲁克时代。

瑞法伊清真寺是座皇室清真寺,融合了多种伊斯兰风格,气派规模和华丽程度不亚于对面的苏丹•哈桑清真寺。该寺曾是埃及统治者伊斯梅尔总督和其他皇室家庭的行宫。

国际友人深受当地民众欢迎。

哈利利露天市场


来到开罗,一定不要错过著名的哈利利露天市场。这一自由市场兴起于14世纪,“百年老店”比比皆是。在这里你可以领略到伊斯兰风情的当地平民文化。

琳琅满目的特色商品堆满了每个店铺的展示架上。从神秘的文物与古董,到光亮的金饰与银器,从水烟器具到手工地毯,从铜器香料到法老纪念品,漫游在狭窄的小巷之间,感觉就像置身于万花筒的景象之中,令人惊叹不已。 

市场中有很多具有当地文化特色的咖啡馆。坐在这里品一杯薄荷红茶, 吸一口传统水烟,是埃及当地人与亲朋聚谈的最佳休闲场所。

其中有一间名为“费萨维”的咖啡馆,曾是埃及文学巨匠、1988年诺贝尔文学奖获得者纳吉布·马赫福兹最爱光顾的场所。他在这里观察市井生活,感悟人间百态,写出了闻名于世的小说三部曲《宫间街》、《思宫街》和《甘露街》。他的照片挂在墙上,也成为哈利利市场咖啡馆高雅文化的标识。也许,在这里与你坐在一起攀谈的他或她,就是下一位诺贝尔文学奖的获得者呢?