一、恒河,印度的母亲河


印度是世界文明古国之一,创造了人类历史上著名的“恒河文明”。恒河这条世界名川,被印度人民尊称为“母亲河”。众多的神话故事和宗教传说构成了恒河两岸独特的风土人情。


探访恒河是印度之行的重头戏,我们先后三次走进恒河,二次是下午和晚上,一次是早晨和上午,对恒河的人文景观进行了比较完整的拍摄。



恒河孕育了印度的古老文明


恒河,是印度文明的摇篮。作为印度第一大河,它发源于喜马拉雅山脉,全长 2700km,流域面积 106 万 km。她不仅是今天印度教的圣河,也是昔日佛教兴起的地方,至今还有大量佛教圣地遗存。

恒河寄托了印度人的心灵


自古以来,印度人一直将恒河视为圣地,以最虔诚的心顶礼膜拜。印度教徒深信,死后将骨灰撒在恒河水中,他的灵魂即可超脱轮回,转生在神的国度里。

恒河闪耀着印度文化的光辉


宗教传统成为印度文明的一个重要部分。印度教徒,一生至少必须到恒河净身一次。所以千百年来,朝圣者的足迹遍布了恒河两岸,诗人、歌手常常行吟于河畔。至今恒河沿岸是印度文化的精粹所在,也是世人了解印度的一个极佳场所。

二、瓦拉纳西,恒河圣城


瓦拉纳西是恒河沿岸最大的历史名城、印度教圣地。相传 6000 年前由婆罗门教和印度教主神之一的湿婆神所建。全城仅庙宇、寺院就有 1500 座。还有十几万栩栩如生的神像。瓦拉纳西每年有 400 多个宗教节日,每年接待朝拜者或洗圣水澡的人有二三百万。


我们在瓦拉纳西坐嘟嘟车和人力三轮车,多次穿梭于城市大街小巷,切身感觉到了这个城市的神奇风貌。

展现在你眼前的是光怪陆离,乌烟瘴气,杂乱无章的景像,甚至连呼吸都会感到困难,忐忑不安。

但是,

在这里,你可以从脏乱差中找到真善美;

在这里,你可以从贫穷中发现幸福;

在这里,你可以体会人与动物平等相待;

在这里,你可以感受到富贵在天,生死有命。

这就是瓦拉纳西的神奇!



在瓦拉纳西,城市里除了人来人往之外,还有不少动物在城里穿梭生活,动物与人类如此自由平等相处,让人唏嘘不已。

牛在印度被视作圣物。在城市各个角落里大摇大摆神一般的存在,印度的牛真“牛”。

印度人相信牛尿能治百病,男人会像喝啤酒一样饮用牛尿

(该图为网络图片)

印度人珍爱牛,妇女会像孩子一样喂养乳牛

(该图片为网络图片)

三、船游恒河,梦幻般的旅行


乘船游恒河是一段奇特的经历, 可以说是印度游最期待的历程。一切是那么的新鲜和兴奋,简单和纯粹。


拂晓,6点左右就来到河边,坐船沿着恒河主要河段来回游了二趟,用时约二个小时。

伴随着冉冉升起的太阳,我们看到恒河早晨的景象:古色古香的建筑、祈祷的人民、沭浴的信徒、焚尸的熊熊火焰……,美丽、神奇,不可思议!


四、恒河祭,华丽而神圣的颂歌


古老而肃穆的恒河祭, 一场震撼心灵的视觉盛宴。风雨无阻已持续几千年的恒河夜祭,就在瓦拉纳西的恒河边举行。


夜幕降临后,祭台被灯火照亮,众多的信徒、民众与游客汇集在周围的观看区,各自寻好位置,或坐或立,参与观看。

也可以租船漂在恒河上看,但离祭台有些远,看不太清。

首先,祭司们面对恒河站成一排,一边吟唱一边击掌。随后,他们回到各自的祭台前,伴着叮叮的摇铃声,一边吟诵着一边拿起点燃的香、火烛灯塔、眼镜蛇火炬台、发烟罐,以及铜铃、海螺、孔雀扇、牛尾拂掸等法器向东西南北四个方向舞动,并抛洒圣水和玫瑰花瓣。

整个恒河夜祭的仪式肃穆而庄严,当音乐停止,祭司将圣水倒入恒河中,这时夜祭结束,整个过程持续大概四十多分钟。

五、沐浴,洗清一生的罪蘖


印度教徒把恒河当作圣河,佛教也将恒河水视为福水。据印度教神话传说,恒河是天上女神的化身,她应人间国王的请求,下凡冲洗国王祖先的罪孽。

印度每年都有许多人从全国各地到恒河沐浴,沐浴者还用器皿运恒河水回家乡珍藏,喝水吃饭时滴入一点。

印度人到恒河沭浴是一种宗教信仰,就像我们清明节祭祖,中秋节团圆一样,仅仅是一个民族的文化表达方式而已

六、焚尸,生命的自然轮回


印度人至今仍保留着露天火化死者遗体的传统,恒河岸边则是一个最重要的公共露天火葬场。

在印度教教徒看来,死亡是生命的重要组成部分,也是应该感到快乐的一部分。

恒河岸边的露天火葬,没有想象中死者亲属哭天抢地的悲怆。在场的每个人的表情都十分平静。印度教义中对于生死的超脱在此刻令我们感受至深至真。

千百年来,印度教信徒坚信,在圣城火化,骨灰撒向恒河,即可直升天堂,这就是宗教的力量、信仰的力量!




恒河,

一条生命的大河。

远在天边,

近在眼前。


恒河,

一篇历史的乐章。

千古流传,

万世赞颂。