世上有一类植物,不需人工雕琢,它自身就是一朵盛开的花,或是一株造型旖丽的小树,或具有奇异的外观形态,它就是多肉植物(succulent plant)。

    

    这类植物的根、茎、叶三种营养器官中至少有一种是肥厚多汁并且具备储藏大量水分的功能。当储备水分到一定程度,整株植物看起来肥厚浑圆,或者玲珑剔透。

      

       人工栽培的多肉植物大多来自仙人掌科、番杏科、大戟科、景天科、独尾草科、夹竹桃科(包括原萝藦科)、天门冬科和菊科等科,此八科物种数量总和占多肉植物的86%。

       因为我偏爱景天科多肉,所以培植的大多是此类。

   

        

         每一种多肉植物都有自己的名字,除了拉丁文学名外,还有韩文、中文名称,名字独特有趣。

      在多肉的生长季,它们沐浴着阳光和干爽的风,呈现出迷人的色彩和状态,这些奇异的花朵,或色彩艳丽、或呆萌可爱、或造型百变,引来无数眼球和赞叹,许多人为之痴迷,冠之以“肉肉”的昵称。

        有相当多的多肉植物原生地不在中国,种植需要一定的方法,园艺栽培要求特别的配土和养护方式。

        除了我国西部和东北部分地区外,我们种植多肉最难熬的就是炎热潮湿的夏季(仙人掌科和其它夏型种除外),若养护不当,多肉重则黑腐化水,轻则徒长变形。而最好的季节便是春秋两季,那是多肉最漂亮的时节。

  多肉植物成熟后一般会开出奇特的花朵,只要养分充足养护得当,通常年年有花可赏。小小的多肉之花,是不是也很美丽呢?

  有些多肉植物开花则预示着它生命的终结,比如山地玫瑰、长生草之类。

多肉植物的繁殖一般比较容易,因为其分生组织发达。常用的方法有嫁接、扦插、播种、根插、分株、叶插、截取生长点,其中播种繁殖在番杏科中较为普遍;叶插在景天科的繁殖中效率最高,被多数人所采用;截取生长点对于瓦苇属的多肉植物最适宜;而嫁接繁殖在仙人掌科中应用最多。

下图是叶插的小苗。

        养植多肉植物是一个美好的过程,辛勤劳动的同时,也收获美的享受和愉悦的心情。在我眼里,多肉植物是特立独行的另类植物,它们是美丽、特别和可爱的小精灵,是我们爱花人的萌宠。

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