“千里莺啼绿映红,水村山郭酒旗风。南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”这是唐大大诗人杜牧写得一首《江南春》。诗中再现了南朝时期佛教兴盛,寺院林立的辉煌场景。 寺庙之所以在南朝时期大肆扩建得益于当时的梁武帝萧衍。历朝历代皇帝,大都三宫六院七十二妃,个顶个的喜爱美色。历史的车轮滚滚而动到了南梁,就出了个不近女色的梁武帝。《梁史》记载,萧衍“五十外便断房室”,天监十二年(公元513),萧衍始“不与女人同屋”。如果以他86岁去世来算,近40年没有碰过女人。

除了不近女色之外,梁武帝还一口气戒掉了腥荤,不喜欢锦衣玉食,专门吃粗茶淡饭。久而久之梁武帝迷恋上了佛教,开始了历史上赫赫有名的四度出家。


梁武帝最爱出家的地方是当时最大的寺庙同泰寺,也就是现如今南京鸡鸣寺的前身。据《南史》记载,梁武帝先后“舍身”(就是出家)4次,其中3次共花了4亿万钱! 

出家就出家吧,怎么还玩起了赎身的游戏?原来梁武帝出家不过是装装样子,他就想看看自己出家之后,是不是有人企图谋权篡位。是不是朝中大臣都个顶个的赞成自己阪依佛门。 结果第一次出家呆了四天,大臣们派了代表入寺劝说,梁武帝假惺惺地一推再推,最后推脱不过只好让大臣回去商量一下拿钱来赎身,这样才能表达当朝皇帝一心向佛的神圣愿望。结果大臣们很快就送上了赎身的黄金白银。

梁武帝一看这事靠谱,不但能赚来大把大把的金钱,而且还能时不时满足一下自己吃斋念佛的愿望。于是赎身的钱他并没有捐出去,他拿出了一大笔资金开始疯狂修建寺院,一时间南朝人心浮动,很多人干脆追随梁武帝出家吃斋念佛。短短数年间,仅京城一处修建寺院500所,僧尼多达十万余。

每一次出家,大臣们都要凑足银两前去赎身。大臣们不堪重负只好四处从老百姓身上搜刮民脂民膏。梁武帝在位期间先后玩了四次出家的游戏,出家天数多则30天,少则三四天,佛祖到底得了多少香火钱无从考证,梁武帝手里却是积攒了足够的金钱。 不过颇具讽刺意味的是,最后侯景之乱时佛祖并没有保佑这个数次出家的虔诚皇帝,86岁高龄的梁武帝最后竟然活活饿死了。

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