如果在30年前您从国内来到纽约曼哈顿,一定会感到惊艳:鳞次栉比的摩天大厦,灯红酒绿的都市生活,川流不息的汽车大军,这些都构成了一个个曼哈顿的活力元素。而现如今,国内的飞速发展使城市面貌焕然一新,再看这些已不感到新奇和新鲜了。但是,当我踏上曼哈顿第五大道时,还是有些"老古董"吸引了我的目光……

第五大道(Fifth Avenue),是美国纽约市曼哈顿一条重要的南北走向的主干道,它南起华盛顿广场公园,北抵第138街。看看纽约的地图,我发现第五大道几乎位于曼哈顿岛的中轴线,因此曼哈顿东西走向的街道有时会以这条街道为界而加以东西的称呼。(例如第五大道以西的10街就称为西10街)。

 第五大道在19世纪初不过是片空旷的农田,经过扩建后,逐渐变成纽约高级住宅区及名媛绅士聚集的场所,高级购物商店也开始出现。进入20世纪后,美国纽约成了繁华的代名词,第五大道周边变成了摩天大楼"争高"的场所,大量的摩天大楼如雨后春笋拔地而起,成了当时全世界最高的钢筋水泥森林。其中以1934年落成的帝国大厦为世界最高楼,这项纪录一直到1972年才被打破。20世纪是美国经济大发展的时期,也是新富豪们层出不穷的时代,纽约第五大道也因此成为美国人心目中的神圣之地。

 第五大道上景点众多,由南至北有帝国大厦、纽约公共图书馆、洛克菲勒中心、圣帕特里克教堂以及中央公园等。此外,由于中央公园附近有大都会博物馆、惠特尼美术馆、古根哈姆美术馆、库珀·休伊特设计博物馆等著名的美术博物馆等,因此被称为"艺术馆大道"。

  走在第五大道上,向上观看纽约的地标建筑帝国大厦,并不能看到楼顶,特别是阴天,它的顶楼隐藏在云雾中。

帝国大厦(Empire State Building),已建成87年了。它位于曼哈顿第五大道350号、西33街与西34街之间。它是保持世界最高建筑地位最久的摩天大楼(1931-1972共41年)。帝国大厦楼高381米、总103层,1951年增添了高62米的天线后,总高度为443.7米,1955年,美国土木工程师学会将帝国大厦评为现代世界七大工程奇迹之一 。纽约地标委员会将其选为纽约市地标,1986年该建筑被认定为美国国家历史地标。帝国大厦,它既是一座多功能的写字楼,同时也是纽约市的旅游景点之一,大量游客每天排队等候电梯登顶观景。由于赶上云雾阴天,此行我遗憾地打消了登顶的念头。

  距离第五大道两个街区的纽约中央火车站(Grand Central Terminal),是由美国铁路之王范德比尔特家族投资建造的世界上最大,美国最繁忙的火车站,同时它还是纽约铁路与地铁的交通中枢。

  真难想像这座如此恢宏精致的纽约大中央火车站是在100年前建设的。它见证了岁月流逝,虽历经百年风雨的洗礼,依然屹立在繁华的42街上。

  时至今日,它仍是个巨大的交通枢纽,每天到站和离站的列车有500个班次,有约50万旅客进出。

  纽约公共图书馆(New York Public Library)是美国最大的公共图书馆。1895年由阿斯特图书馆、伦诺克斯图书馆和蒂尔登信托公司合并而成。该馆经费主要来源于捐款。1911年竣工的宫殿式馆舍建筑具有新古典主义风格。1992年底馆藏1647万册(件),其中图书410万册,期刊2万种,手稿、地图、图片等共有1000万件。馆藏中有英美文学名著的最早版本、知名作家的手稿及其他珍贵的古籍资料。

图书馆位于曼哈顿第五大道40街和42街之间。主要阅览室是315号房间,90.5米长,23.8米宽,高15.8米,四外都是开放式书架,长窗,房顶有大吊灯。室内长型阅览桌和舒服的椅子,桌上有铜台灯。装备有电子计算机可以和因特网联接。

  所有一切都是免费的,有许多著名作家在这里搜集资料,在大萧条时期,也有许多人在这里进行相当大学教育的自学。

纽约公共图书馆是市民文化机构,谁都能进去。它是一个充满抱负的场所,是一个使移民和儿童寻找知识、信息和心灵安慰的地方。作家卡尔文·特里称,纽约公共图书馆是"纽约伟大的文化机构中最平等待人的地方,不需要票子,不需要会员证,也是最高水平的地方,任何进出图书馆者都能自我感觉有与哈佛大学学生同等的资格。"

当我踏入这座知识圣殿时,感到极度震撼!震撼到我的并非是这座建筑,而是聚精会神读书的人。我这时想,美国之所以强大,最重要因素是拥有大量站在知识宝塔上的顶尖人才,而读书正是通向知识宝塔的必经之路。

我举起相机,拍下了市民读书的场景,"咔嚓"的快门声响起,打破了阅览室的寂静,我感到非常尴尬,赶紧静悄悄的撤离。

  在第五大道车水马龙的车流中,看到一些人力三轮车穿行,它成了那里独特的风景。近前一看,哇!好贵呀!乘坐收费每分钟要收$3.99。

  这些人力三轮车,都有当局颁发的牌照,必须守法经营。但是,在路边,我也看到有"黑出租车"在拉客:一个膀大腰圆的黑人开着一辆无顶灯的黑色大林肯,停在梅西百货门前等着拉客,一看警车来了,一溜烟儿跑了。

  在60街到34街之间的第五大道,被称为"梦之街",因为这里聚集了许多著名的品牌商店,是高级购物场所,是到访的女士们最喜爱去的地方。

 坐在街边的咖啡馆,一边喝咖啡,一边看街景,是件很惬意的事啊。

  洛克菲勒中心( Rockefeller Center),是一个由19栋商业大楼组成的建筑群,各大楼底层是相通的。其中最大的是通用电器GE大楼,高259米,共69层,中心总占地22英亩,在1939年完成全部建成。

  洛克菲勒中心东西向矗立,从48街到51街,占了三个街区,南北向,从第五大道到第七大道,更占了三个纵向街区。这个建筑群是由石油大亨洛克菲勒家族投资兴建的。在1987年被美国政府定为"国家历史地标",这是全世界最大的私人拥有的建筑群,也是标志着装饰艺术风格建筑的地标物。

"巨石之巅"-top of the rock,在洛克菲勒中心GE大楼顶部,是著名的观景平台。这里视野开阔,可以360度鸟瞰曼哈顿全景,虽然它不及帝国大厦高,但是它也有许多独到之处,这里视野良好,不仅可以欣赏帝国大厦的雄姿,还可以近观中央公园的四季美景。天气晴朗时,能见度可达130千米。

  洛克菲勒中心号称是20世纪最伟大的都市计划之一,这块区域对于公共空间的运用也开启了城市规划的新风貌,完整的商场与办公大楼让曼哈顿中城继华尔街之后,成为纽约第二个市中心。

  大厦上的浮雕非常精美,大多取材于圣经上的故事和希腊古典神话故事。

  我也惊奇地看到歌颂劳动人民的雕塑:有制盐工、制糖工、矿工、农民、渔民、纺织工、筑路工、烟草种植者、牧羊人等等。

  洛克菲勒中心最核心的区域是一个下沉广场,上面有一尊小金人雕像,周围环绕着万国旗。他是谁呢?另外为什么这里可以像联合国一样挂着各国国旗呢?

  据说建联合国总部的土地是该家族捐出的,故而允许这里悬挂万国旗。而这个耀眼的金色雕塑是希腊神话中的普罗米修斯

(古希腊语:Προμηθεύς;英语:Prometheus),在希腊神话中,他是最具智慧的神明之一,名字有"先见之明"(Forethought)的意思。


  在希腊神话故事中,普罗米修斯不仅是人类的创造者,而且也是人类的老师,凡是对人有用的知识和技能,他都教给人类。同样人类也用爱和忠诚来报答他。但是最高天神宙斯(Zeus)却要求人类敬奉他,必须拿出最好的东西献给他。普罗米修斯为人类辩护时触犯了宙斯。作为惩罚,宙斯拒绝给人类完成其文明所需的最后一物:火。但机敏的普罗米修斯,骗过宙斯,将火种带给了人类。宙斯闻讯大怒,他吩咐火神给普罗米修斯最严厉的惩罚。火神与两个仆人把普罗米修斯带到高加索山,用一条永远也挣不断的铁链把他缚在一个陡峭的悬崖上,让他永远不能入睡,此外,宙斯还派一只神鹰每天去啄食普罗米修斯的肝脏,白天肝脏被吃完,在夜晚肝脏会重新长出来,这样,普罗米修斯所承受的痛苦便没有尽头了。尽管如此,普罗米修斯仍然没有屈服。就这样,日复一日,年复一年。直至一位著名的大力士海格力斯用箭射死神鹰,用石头砸碎铁链,将他解救出来为止。因此,人们常把普罗米修斯比喻为成全他人而宁愿牺牲自己的人。

看到这座精美的雕像,我在想,使用火是人类历史上的重要里程碑,而石油的开采和应用则把人类带到了现代文明。石油大亨在此放置一个普罗米修斯的雕像,不知是否意味着人类的文明犹如雕像手中的火炬,照亮前行的路,薪火相传,生生不息。

  在洛克菲勒中心斜对面不远处,有一座宏伟的教堂——圣帕特里克大教堂(St. Patrick's Cathedral 圣柏德烈教堂),据说它是纽约最大的教堂,也是当年梵蒂冈教皇到美国讲经布道的地方。这座教堂矗立在第五大道的摩天楼群中并不显眼,但知名度却很高,这是整个美国最大的哥特式天主教教堂,有着超过130年的历史。遗憾的是我去的那年教堂正在整修,无法目睹雄伟的外观。

  虽然在整修,但教堂却一直正常开放。当我走进它的大门时,瞬间就会被它的内部空间感所震撼,整个教堂内部高约十多层楼,顶部是看似线条繁复的穹顶,极其漂亮。我也和其他游客一样,坐在椅子上,紧闭双眼,聆听悦耳的管风琴声。一曲终了,音符仍在耳边回响,好像仿佛是来自上天的声音!不知不觉眼睛湿润了,这美妙的乐曲打到了我的内心……

  修好后的圣帕特里克大教堂(St. Patrick's Cathedral )(此照片选自网络)



这条浓缩百年美国历史和文化的第五大道很值得我们去细细品味,遗憾的是,由于时间太少,很多精彩的景点只好等下次再去了!


撰文:北极蓝光

摄影:北极蓝光