几年前,在一个鲜花绽放的春天,我和几位同仁来到美国东部的波士顿。

  此行的目的,是要去波士顿查尔斯河对岸剑桥市(另翻译为坎布里奇)的麻省理工学院(MIT),拜访一位教授。

  麻省理工学院(MIT)是世界上最著名的大学之一,2017-2018年度,MIT位列QS世界大学排名第一,US News 世界排名第二,校友和教职员工中产生了91位诺贝尔奖得主、25位图灵奖得主、6位菲尔兹奖得主。

MIT的标志雕塑,我理解这是个充满无限智慧的人

MIT的主楼——穹顶。一些智慧的学生曾把一辆警车用巧妙的手段放在了上面

  我们按约定时间来到计算机工程系的大楼,等待要会见的教授。

  在这个间隙,我好奇地观察了这栋怪诞的大楼,天哪!这是我见过的最奇特的建筑物,它不仅外形怪异、结构复杂,而且里面好似迷宫,初次进去很容易迷路。它歪七扭八,五颜六色,无任何规律可寻,怎么看都像是一场大地震后的现场。

  在这里,从楼下看楼上,觉得好像它随时要塌下来似的。走廊里没有任何成规矩的形状,奇形怪状的空间应有尽有,真好像是设计者要体现出貌不惊人死不休的样子。

  这么复杂的大楼,据说设计创意来自从垃圾桶里捡回的某个压抑学生扔的草稿纸。最终造出的这座一堆乱七八糟东西组成的大楼,听说造价可真不得了!说了不信,3亿美元!据说原本预算的造价是2亿,施工中预算严重超支,后来听说比尔盖茨捐款1亿才得以完成。因此,有个厅堂命名为Bill Gates Hall。

  非常奇怪,有辆警车陈列在楼内,后来经过查资料,才知道有一段小故事:它曾被聪明的学生摆上了MIT最标志性建筑——主楼穹顶。

  还有一处消防栓引起了我们的注意,听接待我们的教授说,摆放消防栓的初衷是表示学生在MIT完成学业非常不易,要付出艰苦的努力才能成功。而聪明的学生却想出了一个妙招将消防栓连接的水龙头搞成一个喝水的装置。像这样奇思妙想的创意,在这座楼中不胜枚举。

  怪楼的神奇不仅体现在它的外观,而是在这里工作的人和世界一些前沿学科的实验室:它聚集了多位世界一流的专家:语言学家诺姆·乔姆斯基、万维网的创始人蒂姆·伯纳斯·李、密码专家罗纳德·李维斯特以及自由软件运动的领军人物理查德·斯塔曼等。全世界互联网的"原点"在这座楼中,世界一流的人工智能实验室也在这里。这可真是个人杰地灵的地方啊!

  从历史的角度看,怪楼承载着特殊的意义——它是在20号楼原址上建造起来的。第二次世界大战期间,为满足美国政府的军事需要,在MIT紧急建造了一座临时建筑,即20号楼。最早研究出雷达的辐射实验室(Radiation Laboratory),就设在这栋楼中。当年,该实验室承担了美国"二战"期间使用的几乎全部微波雷达的研发和制造工作,并研发出了第一个全球无线电导航系统LORAN。正因为在这一领域具有压倒性的技术优势,美国海军才得以成功击败日本联合舰队,肃清德国潜艇在美国海岸附近的活动,于1944年在诺曼底成功登陆,并最终赢得二战的胜利。

  真没想到麻省理工学院一座怪楼的前世今生竟有这么多神奇的故事!

  去过怪楼后,我一直在想,为何MIT要花巨资搞这样一个没有规矩,不成方圆的怪楼呢?开始我也感到困惑,后来想来想去,建造它的初衷,或许就是要让在这里工作学习的科技工作者、教师和学生打破思维定式,去除脑中的任何禁锢,充分激发无穷的想象力和灵感。搞科学研究,需要刻苦和毅力,但更离不开异想天开的奇思妙想,不是吗?

寂静的波士顿图书馆之夜

小帖士:

麻省理工学院(MIT)地址:

77 Massachusetts Ave.

Cambridge, MA 02139-4307


从波士顿去MIT,可乘地铁红线在Kendall / MIT 站下车。


摄影:北极蓝光

撰文:北极蓝光