2018.05.05

作者注:文章图片改来改去,因为按照大学英文里刚学到的剽窃原则,每一幅非自己拍摄的照片必须注明出处,否则视为剽窃。美篇的图片处理无法标明链接,所以只好用拍照含链接的方式呈现。不便不美之处敬请谅解。由此可见,按照加拿大标准写一篇文章要花费的时间真难以估量。下篇文章《父母应该怎样帮助孩子热爱阅读》将在5月底完成并公开,敬请关注。


背景介绍

2012年7月底我们移民加拿大,登陆后的第一个月就怀上了期待已久的女儿。2017年夏天,我开始认真考虑女儿上Kindergarten的事情。毕竟,2018年9月份,她就要入学,而Kindergarten是最容易申请成功的阶段。


在网上查询其他家长的攻略,很难找到有意义的参考,唯一能找到蜜儿爸的一篇文章,也是五年前甚至更早的经验,而且他是为女儿申请中学。这也促使我申请学校结束后,一定要把经验分享出来,避免大家走更多弯路。


我在2017年5月份正式开启了名校申请,根据Fraser Institute的排名,前五十的学校基本都是私校,公校只有西温几家上榜。由于信仰限制,实际可供选择的学校并不多。我们虽然没有入基督教,但我们常去做礼拜,略有拓宽选择渠道(因为一直不受洗,所以实际优势并不大)。无论如何,必须行动起来了。


考察的第一家学校就是社区里的Pacific Academy,随后去了排名一直第一的South Ridge,York House。接着,我们去了South Point,Meadow Ridge,West Point Gray,John Knox 和西温的三所公校。最终,我们拿到了西温一所排名居前的公校的offer,为女儿申请名校最终完美落下帷幕。(文中学校排名请参考上图,第一指满分学校)

排名网站

初战失利

Pacific Academy(简称PA)是一所基督教背景的私校,原则上以收基督徒家庭的孩子为主,但非基督徒也可以申请,只要家长能定期带孩子去教会。我们之前去教会较少,但我们固定去一家圣经小组查经,所以牧师还是给我们写了推荐信,注明我们现在已经固定去教会了,我们就成功提交了申请表。


很短的时间,学校就安排了面试。西装领带和婚戒都按照正统装扮准备参与了面试。全校的总校长和小学部的校长分别面试我们夫妻和孩子。这个总校长全程面无表情,快速问,我快速答,他完全操控了面试节奏。我试图引开话题,让自己主动点,但一直没成功。事后感慨,上帝力量真强大,让我原型毕露,很多准备都付之一炬。哈哈。老婆英语口语表达有限,基本插不上话,面对我答错的问题也无力纠正。


总之,对我而言,最大的难题竟然是对神的看法,对宗教的看法。我想我的回答肯定让他不满意,至少我没让他感动。PA是五旬节派,我去的教会是浸信派,他问我两个教会差别时,我说我感觉我们学习圣经更认真。两个校长一起惊叹地喊,我们也很认真。我知道答错了,但竟然就犟起来说,我们更认真,导致最后他们说OK,每个人感受不同。最后校长问我有什么问题,我脑袋一懵,问了什么时侯孩子可以来上学。由于没准备,说得也结结巴巴。所以,从面试办公室一出来,老婆就恼了。


从没有面试经验,还是英文面试,能完成已经不错了。哈哈,只能无奈干笑,自我安慰。很快,学校给我通知说放到waitinglist了。我还觉得不错,但事后发现list就是不会给你offer,或者说希望渺茫了。


PA的大部分申请应该是孩子在三岁时去申请小小班幼儿园,也就是Junior Kindergarten,然后4岁自然晋升为Senior Kindergarten,5岁就自然进入Kindergarten。很多私校从三岁就开始抢生源了,我们是孩子4岁多去申请,已经失去了最好的优势,又不是基督徒,所以拿不到offer应该正常。


PA的失利,极大激发了我的斗志,也锁定了新的目标,排名50以下的学校不再考虑。定下这个目标后,慢慢就发现,30名以后的学校,我也不愿意去关注了。


无论如何,感谢PA给了一次免费的面试培训,也让我意识到事态的严峻性。我把前五十名的名单打印出来,逐一研究,最终觉得可能只有不足20%的学校可以去关注。

我在温哥华为女儿择名校

梦想的私校

South Ridge位于Surrey市,是我们最心意的学校,或者说最心意的私校。


去学校参观open house,参与者不是一般的多,是非常非常多,而且华人最多,比例感觉应该超过80%。在比较了其他私校后,我终于明白South Ridge为什么最受华人家庭青睐了,因为跟买房子抢offer 一样,它几乎找不到明显瑕疵。譬如,近年参与排名稳居第一的Relevent School紧挨大公路,各类车辆一直呼啸而过。我只去看了一眼,决定再好也不去申请了。


由于有了PA的前车之鉴,我对South Ridge可真是认真准备,而且排练得几乎无瑕疵。由于他们的2017年招生已经结束,所以明确告知我9月份后给安排面试。South Ridge不是基督学校,所以压力也比较轻。


确实,整个southridge自始至终都给了我们最好的感觉,最大的希望,特别是我跟Mrs Lepp(招生办主任)有非常好的互动。我向她介绍女儿有很多天赋,喜欢阅读,她给我更多如何有效阅读的建议,并要走我带去关于天赋儿童相关机构的研究材料。我与她频繁写信和写卡片互动,她也对我的论文《父母该如何提高孩子的阅读兴趣》给出指导意见(该文最终会翻译成中文,有兴趣的可联系我)。


可惜这所学校录取华人比例很低,而华人申请人数又太多,所以我始终觉得能进是运气。老婆很挑剔,也很较真,她没找出我的瑕疵,也给了我们极大的信心。但遗憾得是,最终只给了waitinglist。


这个学校的竞争压力大到什么程度,举例说来,open house 时,我们女儿穿得是Bell的公主裙,我要她跟Mrs Lepp 来个high five,其他家长看到,立刻过来索high five,整个气氛立刻充满火药味。我们赶快保持距离,哈哈。但无论如何,希望越大,失望越大。据说,申请人数超过500人,但只有32个录取名额。而且,有兄弟姐妹在学校就读的有优先录取权。


女儿在面试结束后,我引导她回忆,都分别考了什么?因为多数孩子出来就全忘了,呵呵。根据她的回忆,分别有阅读互动、唱歌、回答问题、玩游戏,做数学题和自由玩耍。我觉得女儿完成的非常棒,没任何瑕疵。所以,很大可能就是该学校可以给出的名额非常有限。另外也可能我们在家强调说中文,英文沟通限制了女儿的出色发挥。

著名女校

York House是一家女校,排名一直满分的女校。这学校在温哥华闹市区,旁边是Little Flower(一所只有中学的女子私校,排名也是满分)。


York House各方面都无可挑剔,学校的家长资源也极其丰富,很多课程都由家长来给予支持。譬如,会有医生家长来介绍医学知识,有化学家家长来客串做实验,有音乐家家长来给乐队指导。我们参观Open House时,就正好碰到一名来自北京的中国家长给我们做向导,把学校介绍得很细致。


但跟PA类似,这学校也需要从三岁申请小小班开始,我们错过机会,难度增大;我们又无显赫身份,申请并不占优势。最核心导致我们没有申请的原因是将来小儿子上学,我们希望他能和姐姐在一所学校。本着好奇心,我还是查看了学校的申请流程,有扒你祖宗十八代的感觉,至少要把爷爷奶奶辈的资料录入进去,还要找名人写推荐信。所以,进个Kindergarten要走和申请常春藤大学类似的流程。


哈,最牛x的是,该学校快乐法语教课全球首创,四年级前全是唱歌,四年级后才切入正式教程。该方法的创始人成立自己的公司在全球推广她的课程。


无论如何,放弃这所学校也是略带遗憾,老婆一直有个女校梦,无来由的喜欢—小资情调。我没有,但女儿说这是公主学校,她喜欢。若没小儿子,无论如何都会去努力一把。哈。

市中心的牛校

West Point Gray是温西一家名私校。Open House当天,由于交通堵塞,迟到了一个小时,抵达时活动几乎结束了。学校规模很震撼,在温西这样的黄金地带,校区占据了整个山坡,林地草地感觉很狂野,这么大的地浪费在那只能说明学校真有钱。但必须说,学校气势磅礴,底蕴十足。


不过老婆不喜欢,认为不像一所城市里的学校,住里面会有害怕的感觉。我的第一感觉则是周围房子要多贵啊,要交多少地税,还要再交学费,觉得不划算。这是为什么大家都喜欢South Ridge的主要原因吧。学校方面也明确给我提醒,若我能拿到offer再考虑搬家。


该学校在一年级有扩招的班级,这比South Ridge 和York House好,给你更多准备时间。也许是受因堵车而迟到Open House的影响,我决定暂不考虑申请该学校。一年后,如果需要,再考虑申请一年级。这学校始终有对外名额,各个年级都有,明显比其他学校名额多,给人希望很大的感觉,无论如何该校的整体感觉就是牛气。

庆祝失败

South Point是南Delta的一所私校。参观Open House,发现学校从一年级到十二年级都在一座楼上。感觉不大气,但排名还是很好的。最终决定报名了,毕竟不可能每所学校都是South Ridge。 


校长和招生办主任都是爷们,阳刚气足。面试时,10个小朋友一组,要求离开父母鱼贯而入。女儿不进去,拉着我的衣角不松手。尽管我事先已经意识到这个问题,但真实发生了还是让人崩溃。无奈,校长只好客气地请我们出去,并答应给另外的面试机会。校长给了一个提醒,不要让她感觉在South Point经受了一个bad day。


这是一个非常棒的提醒,仅此提醒就值300元的申请费。为了不让她受伤害,当妈妈获知情况而不满时,我给了她最安全的呵护,使得女儿立刻全身心靠拢了老爸。回到家,我给她喝可乐庆祝她的失败,并鼓励她挑战自己。随后,我陪她练胆,去参加图书馆的story time,要求她一个人在里面。陪她去参加不同的Recreation Center的child minding,熟悉新环境练胆。要求她在教堂里自己上儿童祝福的讲台,并对完成的每个目标给予奖励。这才有了两周后在South Ridge非常成功的配合。当然,South Ridge在要求孩子跟随老师去面试时,也做了大量引导工作,切入得远比South Point好。所以我觉得South Point 在细节上不如Southridge。

最实诚的私校

John Knox是一所基督教私校,排名在30名上下。我本来只盯住20多所排名满分的学校,但Top20每一所学校都人满为患,心中没有一点底,就只能重新反复看列表。此时,John Knox就进入眼帘。


这段时间,我们几乎每周日都去教会,而且该校和我们去的教会是同一派系。我就申请了Open House。学校职员直接问我,定期去教会吗?若不是就不要来看open house,因为申请人太多了。庆幸,我定期去。


学校周边环境一般,在本拿比市,但学校软件不错。学校给孩子们最大的教室,与我的理念吻合。而且该学校不面试孩子。我很短的时间就决定申请了。但很快学校来信说由于申请人数太多,在读生的兄弟姐妹已经把名额占满,所以请我去拿回申请费,下年度再申请。我们只好跟这个学校说拜拜了,我是两个月后去拿的费用,前台立刻找出了我当时交的现金,叹服。


该校和South Ridge的规模类似,所以我猜测South Ridge 的Kindergarten对外招生虽然有32个名额,但真正可对外招的名额可能寥寥无几。

度假村样的私校

Meadow Ridge是枫树岭的一所私校,整个学校跟度假村似的,高端大气上档次,仅占地就19公顷。我们私下去参观了下,老婆不喜欢,认为周围太乡下。我再喜欢也没用,老婆不开心,一家人无宁日。本准备放弃了,在越来越没底气的时候,我决定按照自己的意志来,就预订了Open House,但在Open House还没去参观时,我们已经接下了其他学校的Offer,最终就退掉了预定。

大转折

越来越没底,特别是South Point 面试失利,我们一方面培训女儿的胆量,一方面思考其他途径。有一天,盯着前五十名单,我把目光转向了西温的公校。在顶级学校的名单中,为什么西温公校一枝独秀?我们只知道那里地大房旧还贵,但也一直是道听途说,为什么不亲自去深入了解呢?


带着这个问题,我去浏览各学校网站,发现竟然外市的学生也可以申请,只是属于最不优先录取的等级。学校不收报名费,而且是全市资源共享。这意味着,只要你去报名,也是可能被西温一所学校录取。反正去接受洗礼,试试去。最重要的是一周后报名就截止了,我还可以报名。


我迅速准备好材料,按照排名选择了三所学校。West Bay,West Cot和Chartwell。前两所都是满分,但West Bay有IB班,所以优先考虑。西装领带去了West Bay,校长说正好有一个名额。哈哈,有希望。


然而,材料递交后不到半小时,正顺道考察另外两所学校,就收到West Bay的拒绝信。老婆的心情大坏。我说,本来就是试试,毕竟僧多粥少,按照政策我们本就属于最后考虑的对象。还是加紧准备South Ridge 和South Point的面试吧。很快,我们收到了West Cot的通知,没有给我们offer,但把资料转入Chartwell。 


我都忘记我还报过Chartwell了,因为考察West Cot时收到了West Bay的拒绝信,老婆心情大坏,导致考察中断。而在收到South Ridge的通知后,老婆真得非常失望,她期望太高了。


在此之前,已经去社区的小学Erma注册过了,毕竟要做最差的准备,否则女儿可能无学可上。毕竟Erma也已经被挤破头了,很多中国家长走各种渠道挤进来。然后,在春假前一天,也就是South Ridge通知的第三天,竟然收到了Chartwell小学的offer。我们立刻去Chartwell考察,真的是面对大海,背靠大山。学校虽然没私校豪华,但整体气势非凡。


我们迅速接了offer,然后就给South Ridge写信,询问waitinglist有名次吗?我们排第几?最终,再也没有收到回信。所以,我猜测South Ridge可能跟John Knox一样,本来就没几个可以对外的名额。


但无论如何,我们在申请South Ridge的过程中,学到了非常宝贵的一课,申请费花得绝对物有所值。然后,我就去信South Point,取消了可能的面试。毕竟,即使真录取了,我们也会犹豫。但South Point教会了我们要为孩子的失败庆祝,因为她会更勇敢面对失败。


最近的一个晚上,我给女儿读书,其中读到爸爸妈妈竭尽全力帮宝贝儿实现梦想。我告诉女儿,我帮她选择最好的学校就是帮她实现梦想。女儿说,她最喜欢的学校是Erma。由于很多Day Care的小朋友已经去了Erma,她肯定最喜欢Erma。所以,我说为了帮你梦想成真,也因为我们爱你,因此竭尽所能帮你选择更适合你的学校。我会陪你去新学校体验,你不用怕。女儿最终安心的甜甜地睡去。


接下来,戏剧一幕又发生,2017年Fraser Institute的学校排名出来了。Chartwell创下数年来最差的成绩,直接跌到100名外去了。这使得我认真去研究该机构的排名。然后发现Chartwell有超过50%的学生是需要ESL课的,意味着新移民过半。Erma超过48%的学生需要ESL。这么大比例的新移民家庭,成绩还能保持在上游,确实不易啊。但去Chartwell和去Erma似乎类似,没有舍近求远的价值啊。然后,老婆和我就一直纠结着,去还是不去?放弃那家?


这时,West Cot竟然出其不意的伸来了橄榄枝。必须说,West Cot的行政人员Heather效率真高,最大限度把所有问题给我讲清楚,告知我接他们的offer就立刻跟Chartwell说解除offer。 


我没有犹豫地写了email,第二天也去了Erma,告知放弃space。必须感谢Chartwell,也许他给了我们offer,才使得West Cot对我们产生了兴趣。答案也许永远是个谜了。下午,Heather来信说发现我们跟Erma还有关联,BC资源全省分享,我们不能占两所学校offer。我告知她我已经去过学校,你可以电话去确认。次日周五,Erma是Pro D day(教师进修日),全校无人。Heather给我邮件说电话过Erma,要下周二才会在系统显现解除关联。因为两所城市的Pro D day不是同一天。


最终,West Cot给我发来迎新生的流程,迎新日竟然是女儿五岁生日那天。太巧了。女儿是幸运的,感谢上帝!

West Cot

收到West Cot的offer的次日下午,我带女儿前往该小学进一步考察,此时学校已经放学。


 这是一所不奢华的小学,校区不如Chartwell气派,但很有文化底蕴。主楼入口处三个红色书箱极其醒目,"stop and read books" 是其核心宗旨。一所倡导阅读的学校成绩好是自然的。


学校的集合处画了各种符号,管理自有独特之处;校园里有很好的自留地,培养孩子们的种植或亲近自然的兴趣;操场里有不同的体育器材,可分别锻炼身体的不同部位。女儿立刻爱上了陡峭的滑梯、可攀爬的铁杆的独木桥。


教室里有老师在加班,冲窗外的我们友善的笑着;教室里的墙上挂着自然拼读法的单词组合;每个教室都有图书专区,而且不是一点点书。还有一个很大的图书馆,不比South Ridge差。看来,几乎满分的学校真有过人之处啊。

总结

为时一年多为女儿在温哥华选名校终于落下帷幕,酸甜苦辣,冷暖自知。最大的阻力是没人交流,找不到可以互相抱团取暖的对象。我曾试着加了蜜儿爸好友,但他孩子应该已经上了大学,当时他为女儿申请的是中学私校。也许没有这份心境,他并不太愿意聊。我想,也许多年后,我也一样。此文应该是我最好的总结和心得,是2017-2018年间最真实的在温哥华申请名校的写照。


也许由于大量家长转向私校,公校受了冷落,所以我们才能收到West Cot的Offer。Maybe,明年的情形又完全不同了。但整体而言,设定目标,广参与、多尝试,总会有惊人之喜出现。打印出目标学校,圈定重点,实地考察,认真准备,反复排练。即使最终不够理想,家长和孩子也得到了最大的修炼。我真的相信,努力会使得你运气大好。祝你好运。


注:本文图片主要来自各学校的主页和有限的几张自拍,不再多絮述,若有不妥,通知我取下。为女儿申请名校最大的动力来自我的小儿子,刚刚一岁。由于他的诞生,给了我极大的压力,同时也有了无穷的动力。不是基督徒,但是感谢上帝,虽然最终还是留在了公校,也许这就是最好的安排。