作为美国政治文化的中心,每每被华盛顿市区里庄严庄重的地标性国家政府建筑物吸引。这篇图文集介绍的是位于国会山庄的美国国会图书馆(The Library of Congress),其藏书量之巨位居世界之冠,有三千多员工。国会图书馆有三个分馆,其中杰克逊分馆(Thomas Jefferson Building)最具艺术范儿,里里外外就是一座艺术的殿堂。里面有许多的壁画,油画,大理石的台阶和圆柱,木雕及玻璃艺术品,每件杰作充满了艺术和人文气息,栩栩如生。

修建这座图书馆时,美国的建筑和艺术界正处于“美国文艺复兴时期” (American Renaissance, 1876 to 1917),其风格深受欧洲新古典主义思潮(Neoclassicism,十九世纪中叶起源于罗马)的影响,属于Beux Arts Style建筑艺术时期的典范杰作(注:Beux Arts Style是一种由巴黎美术学院派创建的新古典主义流派。这种混合型的建筑艺术形式主要流行于19世纪末和20世纪初,模仿古罗马、古希腊的建筑风格,强调建筑的宏伟、对称、严谨,多用于大型纪念建筑),是美国镀金时代(Gilded Age,1870s到1900)最高建筑艺术成就之一。和华府其它广纳天下珍宝的众多博物馆不同,这里面的艺术品(不包括图书)基本上是美国人自己的设计创作和骄傲,立于世界艺术巅峰之林。杰克逊图书馆的主要设计师是Paul J. Pelz,另外还有John L. Smithmeyer和Edward Pearce Casey参与,由50位签约美国画家和雕塑家共同完成。图书馆的整体格局设计借鉴了巴黎歌剧院的基调,表达了美国人民对求知信仰的渴望和追求。1897年11月1日开馆那天,人们惊奇地发现呈现在眼前的是一座亮丽的艺术精品,凸显年轻、富有、充满活力。即使今天站在她面前,那华丽高贵和典雅的气质依然美得让人透不过气来!

建图书馆的想法由James Madison(美国第四任总统)于1783年首倡,馆址起初位于纽约和费城(美国当时的临时首都),馆藏图书是从伦敦购来的740本书和3幅地图。第二任总统John Adams签署了国会法案后,图书馆于1800年4月24日搬迁到新都华盛顿为国会所用,国会图书馆正式成立。1802年,第三任总统Thomas Jefferson签署了一个法案,指派了第一任图书馆长(Librarian of Congress)和图书馆管理委员会,并赋予总统、副总统借书的权利(一直到现在,国会图书馆的图书不外借,只有国会议员才可)。1814年,占领华盛顿的英军焚毁了许多政府建筑,包括白宫,国会大厦和国会图书馆(看来隔着地球那边同样被英军焚毁的圆明园有史可寻)。1815年图书馆从第三任总统杰克逊(Thomas Jefferson)那里购得其藏书6,487 本,重建图书馆。1851年12月24日再遭火灾,烧掉了35,000本藏书,其中包括杰克逊的三分之二藏书。随着岁月的流逝和历任馆长的努力,图书馆藏书日益扩大,国会于1888-1894年拨款建了新馆,即杰克逊图书馆,紧靠国会大厦。图书馆于1897年搬迁到了新馆。1928年,国会在旧馆附近买了一块地,修建了The John Adams Building, 1939年1月3日开馆。第三个分馆是The James Madison Memorial Building,于1971-1976建成。

图书馆内的杰克逊分馆

杰克逊 Thomas Jefferson 总统画像(摄于 National Portrait Museum)

国会图书馆正门

海王雕像(The sea God Neptune)

Sea Nymphs

  第六任馆长Ainsworth Rand Spofford挑选了9位他所喜爱的学者和小说家制成半身雕像尊放在二楼窗口。即Demosthenes (门廊面北), Ralph Waldo Emerson, Washington Irving, Johann Wolfgang von Goethe, Benjamin Franklin, Thomas Babbington Macaulay, Nathaniel Hawthorne, Sir Walter Scott and Dante Alighieri (门廊面南)。

进门二楼全景模式

罗马女神 Minerva of Peace(作者Elihu Vedder)

阅览室俯视

图书馆内石栏杆上有四对铜像,表彰 Moses and Saint Paul 对宗教的贡献, Herodotus and Gibbon 对历史的贡献, Michelangelo and Beethoven 对艺术的贡献, Homer and Shakespeare对诗歌的贡献, Plato and Lord Bacon 对哲学的贡献, Solon and Chancellor Kent 对法律的贡献, Newton and Joseph Henry对科学的贡献, 和Columbus and Robert Fulton 对商业的贡献。

  图书馆穹顶。拱窗旁站立着八位雕像,象征宗教、历史、艺术、诗歌、哲学、法律、科学和商业主题。

国会图书馆的底层走廊也很漂亮,两边都是办公室和会议室。这是其中一段。

办公室

大厅楼梯扶手上的丘比特 (男小天使)裸像

二楼景观

北廊壁画 Philosophy(作者Robert Reid)

装饰壁画之一

廊柱

庞贝壁画(Pompeiian),Justice。

大厅天花板

天花板浮雕之一

天花板装潢

一楼大厅Jefferson半身像

楼梯口矗立的铜像

进门处Minerva of Peace and Minerva of War双人雕像