季布和丁公是甥舅,他们都曾是项羽的部下,在楚汉战争中替项羽攻打刘邦,这本是很自然的事情。但在刘邦战胜项羽后,他们的遭遇却有天壤之别,值得聊一聊。

  季布是楚人,为人好逞意气,爱打抱不平,在楚地很有名气。楚汉战争中,项羽派他率领军队攻打刘邦,曾屡次使汉王的处境非常困窘,汉王怀恨在心。等到项羽灭亡以后,汉高祖出千金悬赏捉拿季布,并下令有胆敢窝藏季布的要论罪灭三族。

季布逃亡,躲藏在濮阳一个姓周的人家。周家说:“汉王朝悬赏捉拿你非常紧急,追踪搜查就要到我家来了,将军您最好能装扮成奴仆,或许还能躲过一劫。”季布答应了他。周家便把季布的头发剃掉,用铁箍束住他的脖子,穿上粗布衣服,把他放在运货的大车里,将他和周家的几十个奴仆一同出卖给鲁地的朱家。朱家心里知道是季布,便买了下来安置在田地里耕作。
过了几天,朱家乘坐轻便马车到洛阳去,拜见了汉高祖的爱将汝阴侯滕公。滕公留朱家喝了几天酒。朱家乘机对滕公说:“季布犯了什么大罪,皇上追捕他这么急迫?”滕公说:“季布多次替项羽窘迫皇上,皇上怨恨他,所以一定要抓到他才干休。”朱家说:“您看季布是怎样的一个人呢?”滕公说:“他是一个有才能的人。”朱家说:“做臣下的各受自己的主上差遣,季布受项羽差遣,这完全是职分内的事。项羽的臣下难道可以全都杀死吗?现在皇上刚刚夺得天下,仅仅凭着个人的怨恨去追捕一个人,为什么要向天下人显示自己器量狭小呢!再说凭着季布的贤能,汉王朝追捕又如此急迫,这样,他不是向北逃到匈奴去,就是要向南逃到越地去了。这种忌恨勇士而去资助敌国的举动,就是伍子胥所以要鞭打楚平王尸体的原因了。您为什么不寻找机会向皇上说明呢?”汝阴侯滕公知道朱家是位大侠客,猜想季布一定隐藏在他那里,便答应说:“好。”
滕公果真寻到机会,按照朱家的意思向皇上奏明。出于统战的需要,也是为了显示皇帝的宽广胸怀,于是汉高祖下令赦免了季布。后来季布被皇上召见,表示服罪,皇上任命他做了郎中。在这个时候,许多有名望的人物都称赞季布能变刚强为柔顺,朱家也因此而在当时出了名。

  季布的舅舅丁公听说季布得到了赦免,想想自己当年在项羽军中,不但没有得罪刘邦,反而还有恩于他,现在刘邦胜利了,也应当给自己点好处才对呀!于是便大摇大摆地进宫去谒见汉高祖,希望能封个一官半职。

丁公哪来的这大勇气?原来丁公曾担任楚军将领。当年刘邦兵败彭城,丁公率领军队在彭城西面替项羽追逐刘邦,在四面合围,短兵相接的时候,刘邦感到了即将大难临头的危机,回头对丁公说:“我们两个好汉难道要互相为难吗!”于是丁公勒马领兵返回,让出一条通道,汉王才得脱身解围。曾与刘邦并称的两好汉之一,自然底气实足。
丁公谒见高祖。高祖把丁公捉拿起来,押到军营中示众,说道:“丁公做项王的臣下不能尽忠,使项王失去天下的,就是丁公啊!”于是就斩了丁公,还说:“让后代做臣下的人不要仿效丁公!”此时,正是汉高祖大搞个人崇拜运动,希望臣下忠于自己,人人争当忠臣的时候,恰巧抓到了一个“为臣不忠”的活靶子。