上篇讲了北极海上的经历和趣事。接下来将介一下北极较接近北极点的斯瓦尔巴群岛和这个岛上的三个有常住人口的小城镇:朗伊尔城 (Longyearbyen), 巴伦支堡 (Barentsberg),和新奥勒松(Ny-Ålesund )

为了有多一点的时间了解朗伊尔城,也怕极地无常的天气飞机不能正常起飞,误了我们上船的时间,我们提前两天到达这个小城市。


朗伊尔城机场很小,到达和出发就一个厅,当然飞航班也极少。没有入境的任何手续,这说明世界上任何一个国家的人都可以自由出入。取完行李转身就是大厅出口。

走出大厅,一眼看到的就是标有从这个城市到世界一些主要城市的方位和里程及"小心北极熊"的一个标牌柱。让我们惊讶的是,围着标牌柱转了一周竟然没有中国任何一个城巿的名字。看来这是很有年代的标牌柱,应该是在中国十分弱,没有什么国际地位的时候设立的。这个标牌柱让人们立足北极,放眼世界,到世界各地的方位和距离都和我们早已熟悉了的世界各地之间的位置概念大不一样。我在想,倘若再往北一点到达北极点,就没有定义什么是东方,什么是西方,当然身在北极点,更没有北方的概念,地球上所有地方都是在南方。

斯瓦尔巴群岛

12世纪由北欧海盗首先发现,17世纪成为重要的捕鲸中心,20世纪初发现煤炭资源。几个世纪以来,英国、荷兰、丹麦和挪威等国对其提出主权要求。1920年2月9日,14个国家签署条约,承认挪威对该岛拥有主权。根据斯瓦尔巴条约,通行权和经济开发权为国际社会共享,世界各国的人民币可以自由出入该群岛。1925年,斯瓦尔巴群岛正式并入挪威。


群岛的经济支柱为采矿业及渔业,但旅游业、勘探业、高等教育在20世纪末发展迅速。

这个群岛位于北极圈内,相当靠近北极点。岛上60%的地区被冰川覆盖,栖息着珍稀的海鸟、驯鹿、北极熊、海豹,海象和抹香鲸等珍稀动物。


斯瓦尔巴岛上有2500左右居民,72%挪威裔,16%俄罗斯裔/乌克兰裔 12%其他裔。岛上的北极熊有近3000只。北极熊的数量超过人类,被誉为北极熊的国度。当地居民出门一般都会随身携带枪支。我们的导游也是如此,而且每次下船,导游总是至少一个走前,一个在后。如是到了地势起伏变化大的地方,总要有两个导游爬到视野最开阔的地方查看北极熊的行踪。

城边北极熊经常出入的地方

植被主要是地衣和苔藓类,仅有的树木是小极地柳和矮桦木。

朗伊尔城 (Longyearbyen)

又称朗伊尔宾, 位于斯瓦尔巴群岛(Svalbard)的最大岛──斯匹次卑尔根岛。地处北纬78°13',东经15°33', 距离北极点只有1300公里,是世界上离北极最近的城市,是斯瓦尔巴群岛的首府。


朗伊尔城居民约有1800人,其中挪威人居多,俄罗斯人次之。小城的半数居民都靠煤炭工业来谋生。


朗伊尔城是世界上唯一的一个判定死亡违法的城市,除非猝死,否则病人和年龄大的老人必须离开朗伊尔,去挪威的其他医院治疗和养老。而且,禁止人们生孩子,孕妇在临产前一个月也必须离开这里。做出这样的决定并非不近人情,而是因为朗伊尔的地下几乎全是冻土,埋在地下的尸体不会腐烂,细菌也不会死亡。如果有害细菌泛滥会带来意想不到的严重后果。

清晨朗伊尔城的峡湾风平浪静,峡湾的水清澈见底,水面平静得象玻璃一样!

朗伊尔城由几条街道组成,街道干净整洁。城市充满了童话般的梦幻,被称为世界上最北的彩色城市,十分喜欢那些色彩斑斓的小木屋。


这里的多数建筑的基础是建造在桩基上,离地面一公尺左右,下面是空的,以免陷入永久冻土层中去。

城中主要街道上矿工雕像

教堂

斯瓦尔巴大学中心(University Centre in Svalbard,UNIS)

1993年启用,是四家挪威大学的协作计划,专门讲授地球物理学、北极生物学、地质学、北极科技。大学提供学士、硕士、博士等学位。这个大学用英语授课,申请人不要求考托福或雅思。

这个建筑的左边是大学,右边则是博物館

大学入口

博物馆

这里不仅有动物标本和各种植物的照片,还有很多当年探险家们留下的遗物。动物标本,栩栩如生。 大篇幅的资料介绍和照片,反映了当年探险家们的艰苦旅程。同时可以学到很多北极的动、植物的知识。

城市附近冰川

冰川融化,冰水流入北冰洋

这里气候变化无常,雨,雪,晴,瞬间交替,很喜欢这种多变的天气。

泰国餐馆

朗伊尔城没有什么地方特色食品和餐馆,所以只能寻找东方口味餐饮。网上一查只有一家日本料理和一家泰国菜,不巧日本料理店当天关门,泰国菜就成了我们东方口味唯一的选择。虽然没有吃过正宗的泰国料理,但跟丹佛的泰国餐馆相比,感觉味道好了不少。


跟老板聊天时得知,这个岛上有一个泰国人群体。


泰国餐馆

随着旅游业的发展,朗伊尔城建有不同等级的酒店旅馆。


Coal Miners Cabins(煤矿工小屋旅舍)

这是我们住的旅馆,房间里有两张简易小床,公用卫生间和浴室,纯粹就是矿工宿舍,可价格不菲。

主楼

主楼的前台设有WiFi、客用电脑和快餐店。

Coal Miners Cabins 旅舍的客房位于其他附楼内,部分客房能欣赏山景。部分附楼设有一间小厨房,供旅客自己做饭。


这是十几幢附楼其中的几幢。

整个城市唯一的温室,目前里面只种植了一些常用烹饪配料,仅供餐馆厨师用。如果这个温室试验成功,城市准备推广,以逐步解决蔬菜自给问题。

半夜两点等醒来从窗外望去,搞不清这是晚霞还是朝霞

太阳早上四点多从东南方升起,晚上九点多从西南方落下。虽然太阳会落山,但落得不"深",天空多数时候仍是蒙蒙亮。

20世纪斯瓦尔巴群岛曾开采煤矿对欧洲供应。但近20年来煤炭行业陷入危机,因此群岛上开始大力发展旅游业。而这些反映早期粗旷作业的矿井,井架就成了这里不变的风景,几乎是游客必到之处。

大约70年前,朗伊尔城就已经禁止了丧葬。因为人们发现,小城墓地里的尸体埋在永久冻土内不会自然腐烂。

城里唯一的历史遗留的这小块墓地也成了游客的必到之处

冬天常用的交通工具

巴伦支堡(Barentsberg)

北纬78°30', 是斯瓦尔巴群岛第二大的定居点,人口仅次于朗伊尔城。从朗伊尔城乘船约三个小时,这是我们乘船上岸的第一站。


它也是一座煤城,自20世紀30年代起俄国人便在这里开矿,二战期间曾一度撤离,战后返回。如今仍是座名副其实的俄罗斯城。到处能看到的苏联痕迹,让我惊㤉的则是那尊立在小广场上的列宁塑像。


巴伦支堡到处都是煤矿的痕迹,脚下的土地远处的山峦,仿佛都是黑色的。除了井架、矿车、铁轨外,这里从邮局、博物馆,到体育场酒吧,应有尽有。而这些建筑却是五颜六色的现代化楼房。让我印象深刻的则是在这片几乎与世隔绝的土地上那幢漂亮的小学。

下船后顺看步行道一步步往上走,看到的就是这类破旧不堪的简易建筑。

巴伦支堡的圣堂(Chapel)是一座木质建筑,纪念1996年飞机失事的140名遇难者。

海岸边,立着一座木质的小教堂。

走完N级台阶后看到的则是一个现代化的彩色世界。

列宁塑像下面是四五米高的柱形基座。为使高高的基座不显得呆板,设计人员以若干宽10厘米、长3米的木板条整齐地而又有一定间隔地围在基座四周。

矿工宿舍

娱乐活动中心

法院

酒吧

星级酒店

小学

离开这个小镇时太阳已西下,海上一片寂静。

新奥勒松(Ny-Ålesund)

北纬 78°55',东京11°56',是比朗伊尔城更北而人口最稠密的小镇,世界最北端的人类永久居住地,各国北极科考的大本营。


1964年,挪威政府在此设立卫星接收研究中心,成为第一个建北极站的国家。此后,德国、日本、意大利、法国、荷兰等国纷至沓来,最些年又增加了中国(中国北极黄河站,2004年在这里建立),美国,韩国,印度等考察站。挪威政府将这里发展为专门的科学研究区域,禁止游客和其它人员在此过夜或长时间逗留,从而保持了较为完整的原始地貌,方便科学家对于北极展开研究。


面积300多平方公里的新奥勒松位于斯瓦尔巴德西北海岸最大的峡湾康斯峡湾(Fjord of Kongsfjorden)的南部,这里从巨大的北极苔原到积雪覆盖的群山,还有深入海洋的雄伟冰川,壮美的景色堪称斯瓦尔巴德之最。

游船靠近新奥勒松的时候已是傍晚,因为海上风大,游船在附近停留了两小时候才能靠岸,上岸的时候天色已变暗。下船时才发现外面飘着毛毛细雨,阴冷阴冷的,这是登陆以来天气最差的一天。


码头上的示意图使用的是英语、挪威语和德语,如今的新奥勒松已经发展成为了一个小镇,黄绿色的苔原上星罗棋布地散落着三四十栋简易房屋,共同构成了"北极村"。

新奥勒松科考站旁一块空旷的土地上,竖立着一位探险家的半身塑像。他头戴毛绒绒的皮帽,脸色严峻,面向东北方的北极点方向。他就是全世界最著名的探险家之一,世界上第一个达到北极点的罗阿德·恩格布雷森·格拉文·阿蒙森。

看到两个大石狮不用导游解说就知道这是中国黄河北极科考站。


路过黄河科考站,透过玻璃窗,看到五,六个科考人员在开会,便在窗前停留片刻。这时,他们从窗内看见我们是中国人,大家都起身向我们微笑地挥手打招呼,要知道,他们远离祖国到北极工作,又极少见到中国人。窗内倒贴的红色福字也透着对家乡的思念。

韩国科考站

这个建筑是科考研究院,也是唯一一幢与众不同的建筑。

博物馆二十四免费开放。这是太空船内部结构模型。

旅馆


礼品店

邮局

离开了整个行程的最后一站,带着依依不舍的心情登上了回程的飞机