悉尼港湾是悉尼最具人气的旅游景点。这里不仅有久负盛名的悉尼歌剧院,悉尼港湾大桥,而且还隐藏着一颗珍珠,这就是悉尼的岩石区。


悉尼歌剧院远眺

  岩石区是悉尼的开埠之地,同时它也浓缩了整部澳大利亚历史。完全可以说它就是一块见证了澳大利亚从最初的罪犯流放地发展到今天的活化石。


岩石区入口小广场

最先发现澳大利亚的是荷兰的东印度公司,他们为寻找黄金在17世纪初乘探险船来到这里。由于没有达到探险的目的,很快他们就选择离开。

1768年为与法国争夺资源,英国海军上尉詹姆斯.库克再次率探险船登陆。但与荷兰人不同,他在写给英国政府的报告中,把澳洲描绘成了"土肥草茂"的地方。


英国舰长:詹姆斯.库克(图片来自网络)

  接下来北美战争爆发,美国独立,这让英国人很快失去了传统的罪犯流放地。

为尽快寻找新的替代地,一个曾经跟随库克船长探险的人给当时的英国国务大臣悉尼写了一封信,建议重新在澳洲拓展殖民。

于是悉尼同意了这个建议,1787年来自英国的第一船罪犯经过250天的航行,在第二年到达了澳洲。

为纪念国务大臣拓展澳洲的决定,船长菲利普把首度落脚的港湾定名为"悉尼"。


位于岩石区内的澳大利亚第一栋房子"卡德曼小屋"

  很快,随船而来的士兵和罪犯就发现新的流放地需要建设房屋并且种植粮食。但登陆后的罪犯及看守都不具备这方面的技能。为压缩开支,减轻英国政府的负担,在无奈的情况下,由英国派驻在澳洲的总督推出了优惠政策,并开始吸引英国的自由劳动者前往澳洲移民。


建于1884年的"苏珊娜房舍"。完整的保留了当时的建筑结构和室内陈设。以便人们了解早期移民劳动阶层的生活。

  这样,罪犯,士兵和移民就构成里澳洲初期的外来人口。

现在在岩石区的中心小广场上立有一个Y型的纪念碑,碑的三个面上分别掏空出同样高大,雄伟的士兵,罪犯和移民外形,用以说明外来人口中的三种人社会地位虽然不同,但他们都为今天的澳大利亚做出过贡献。


中心小广场上的Y型纪念碑

由于在此落脚的外来人口早期都采用当地的砂岩建造房子,因此,这里就被习惯的称为"岩石区"。

岩石区从此也成为了悉尼最早开发的地区。


在岩石区,随处可见用红色砂岩建造的房子

  19世纪初叶,岩石区发展成了悉尼最时尚的地区,建造了许多漂亮的房子。

加之当时海运盛行,得天独厚的地理位置又促使岩石区很快在商业,建筑业,农业,医药业等方面大大领先于澳洲的其他地区。

经济的繁荣也带动了文化的发展,那时的岩石区也逐渐成为艺术家的集聚之地。


昔日的悉尼港货仓

  但好景不长,先是1900年爆发的腺鼠疫夺去了这里近100人的性命。接着是1920年悉尼港湾大桥开建时,为打通大桥南端的通路而进行的大规模拆迁。接踵而来的二件事使昔日兴旺的岩石区遭到了致命的打击。

从此,繁荣不在,越来越多的人开始迁往内陆,岩石区也逐渐变得衰落,破败。


位于现代建筑一侧的历史建筑

  直到1970年悉尼市政府和澳大利亚的年轻人不忍心看着这块澳洲的起源地被淹没在历史的长河中,于是,他们开始有计划的对岩石区的老建筑进行整修,出租,以期逐步恢复这里的繁荣。

如今,岩石区早已变成悉尼最好玩,最吸引人的地方。在这个繁华的港湾内,汇集了古老的殖民时期的建筑,时尚店铺,博物馆和别具一格的餐厅,酒吧,同时,它也正式被称为澳大利亚的诞生地。

圣帕特里克教堂今昔对比

岩石区主街"乔治街"变迁:


1842年的"乔治街"(图片来自网络)

1883年的"乔治街"(图片来自网络)

1900年的"乔治街"(图片来自网络)

如今的"乔治街"街景

岩石区的起点"悉尼海港大桥"

岩石区最古老的建筑之一"悉尼市政厅"

  现在每个周六,从上午10:00到下午5:00岩石区都会举办周末市集。

此时漫步在岩石区,不仅可以窥得悉尼成长的遗迹,而且可能有机会淘到自己心仪的,带有悉尼特点的手工艺品。

  如今,岩石区不仅是悉尼历史的代表,而且也是了解澳大利亚发展的窗口,当然,你也可以在这里邂逅浪漫和时尚。