陈氏书院集岭南历代建筑艺术之大成的典型代表,包括前院、西院、东院及后院,占地一万五千多平方米。

走进书院,漫步于古朴幽雅的庭院,穿越笔直秀美的连廊,无不惊叹于岭南人们的艺术创造。

那庄严瑰丽的造型,生动流畅的线条,错落严谨的结构,典雅美妙的组合和富有浓郁岭南地方特色的装饰艺术,给人以无限的遐想和美的享受。

早在本世纪二三十年代,德、英、日等国的建筑专著巜世界建筑艺术》《中国南方建筑》中,便盛赞她为中国南方建筑艺术的典范。

1959年郭沫若以一位考古家和文物鉴赏家的慧眼,写诗赞道"天工人可代,人工天不如,果然造世界,胜读十年书。"

陈氏书院门口前的对联:上写:南国名祠济济人才酬祖国。下写:广州胜境绵绵宗祠遍神州。上联突出它的书院作用,下联突出宗祠作用。

中进大厅聚贤堂为陈家祠建筑的中心,是当年族人举行春秋祭祀或议事聚会的地方。厅堂高大宽敞,装饰典雅。

大堂后装饰了十二幅大型木雕屏风,用以与第三进分隔。该祠第一排大殿曾为客厅和书塾𠃋中国过去的祠堂多附设私塾〉

这十二扇屏风挡中是广州木雕的代表作,其刀法犀利洒脱,刚劲利索,格调高雅。屏风上分别雕有从商周至宋代的历史故事,还有老百姓喜闻乐见的民间传说和以文人雅士为题材内容的故事,有人把它称赞为"用钢刀雕刻的中国历史故事长廊"。

陈氏书院聚贤堂前后石栏中嵌有铸铁栏板,即佛山铁画。其正面6幅为麒麟玉书风凰图,台阶两边是双龙戏珠,还有三阳开泰,年年有余等。这些铁铸由佛山生铁铸造,打制或铸造而成,工艺精湛,构图精美。

陈氏书院的木雕主要采用雕和镂雕两种工艺手法,其中的镂雕工艺更能代表清代广东木雕的水平。

后进大厅的11座8米多高的木雕神龛,规模宏大,分为基座、龛身、龛罩三部分,每座龛罩顶部中间刻有一个红月,或称为宝鉴,周边镂刻龙风,花卉和人物故事。雕工精细,纹饰非常富丽繁缛,是广东现存最大型的清代木雕杰作。

在龛罩上还铭刻有作者制作年代、营建商号和地址。

陈氏书院屋顶正脊上,分別装饰有十一条石湾烧制的陶塑脊饰,总长为159米,装饰人物1100多个。

其中聚贤堂上的脊饰总长27米、高29米连同灰塑基座总高4.26米,全脊两面都塑造有亭台楼阁,还有许多戏剧故事中的人物。

陈氏书院最有看头的便是屋顶上的雕塑,造型生动,色彩丰富。几千幅彩绘全都是靠作者丰富的想象而来,一幅幅看过去,令人叹为观止。

灰塑色彩艳丽,大红、大绿有着浓烈的民间喜庆热烈的气氛和民间艺术特色。

最为突出的是山墙垂脊前沿上的十二对立体灰塑狮子,其体型形巨大,身长1米多,高1米,全身朱红色,头长独角,张口突眼,神态各异,活泼勇猛,蹲伏在檐沿上,凌空而下,气势雄伟。独角狮就是为了避邪保平安的。

陈氏书院屋顶上最引人注目的是,一对龙头鱼尾造型的陶塑鳌鱼装饰,它凌空而下,两根长须伸向天空,显得气势非凡。鳌鱼脊装饰含有"避火消灾,独占鳌头"的意思。迎合了人们祈求平安,希望子孙后代独占鳌头的心理。

雕塑彩绘中最多的是反映劳动人民美好愿望的五谷丰登,六畜兴旺等景色。

陈氏书院的灰塑多见于屋顶正脊、垂脊、屋檐、山墙、廊门等处,灰塑总长度为2500多米,总面积约2448平方米。灰塑加彩以红、黄、蓝绿等色为主,适当加入白色,在大面积灰墙黛瓦和粟色梁柱形成的庄严肃穆的气氛中,加入鲜艳明快的活力,令人百看不厌。

32根铁柱尽显中西文化碰撞,连廊铁柱分布在前后庭院和中、后进天井连廊中,每根铁柱由枉础、柱身和柱头组成。纤细优美,使连廊空间显得更加开阔和舒展。

陈氏书院东、西厢房的木通花格落窗嵌有蓝色、红色、白色的蚀花玻璃。上面有山水,花鸟画等,外面的光线从蚀花玻璃中透进,光线变得十分柔和,显得清新高雅,富丽堂皇,装饰性极强。

陈氏书院主体建筑正门两边的外墙上有巜梁山聚义》,巜梧桐杏柳风凰群》等6幅大型砖雕。

对于祠堂建筑而言,门神必不可缺的。陈氏书院大门高5米,宽1.2米有一对高达4米的大型彩绘门神,以勾线重彩技法描绘而成,红脸秦琼手执金爪,黑脸尉迟恭手执长斧。

陈氏书院的铜铸主要在大门上,在被称为岭南第一门的陈家祠大门中间,镶有一对精美的铜铺首,直径达60厘米,单个重约60公斤。相传这对铺首的形象取自龙的第六子,名"椒图",固为安"好固",故立于门环之上,以镇家宅。铺首边饰莲辫,兽头衔环,张口露齿,形态凶猛,造型古朴凝重。这对铜铺首离地面有2米多高,说明它巳失去了原有的用于扣门的功能,变成了一个代表陈氏大家族等级观念的符号和精美的装饰物。造型凶猛的铜铺首和形态威武的门神装饰在正门之上,使这座宗族祠堂产生一种令人肃穆的庄严气氛。

陈氏书院大门前屹立着一对活泼可爱,神态祥和,极具人情味的石雕狮子,它是用一整块石料雕刻而成的。

东边的雄师脚踩石球,傲视远方,象征着权力。西边的雌狮蹄扶小狮,象征着子孙兴旺,家族繁荣。这一对石狮是避邪保安的神狮,同时也代表着陈氏家族族权的威严。

为广东省陈氏的合族祠堂,又称陈氏书院。陈家祠建于清光绪十四至十九年1888一1893年,由黎巨林设计。整座建筑坐北朝南,占地1.5万平方米,立体建筑为6400平方米。为三进五间九堂六院大小19座建筑组成。

陈家祠以其巧夺天工的装饰艺术著称,它荟萃了岭南民间建筑装饰艺术之大成,以其三雕、三塑、一铸铁著称,号称"百粤冠祠"。

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